[틈새 과학] Qual é o planeta mais próximo da Terra?

Física09.

Já se passaram 18 anos desde que Plutão perdeu seu status de planeta do sistema solar. A órbita de Plutão em torno do Sol permanece a mesma, mas quem toma essas decisões? O órgão que toma a decisão é a União Astronómica Internacional (IAU), mas o pano de fundo desta decisão é o facto de novos corpos celestes continuarem a ser descobertos em torno do Sol. Quando Plutão foi descoberto em 1930, era conhecido como um corpo celeste orbitando o Sol na maior distância, mas por ser muito menor em tamanho e massa do que os planetas descobertos anteriormente e sua órbita ser elíptica, foi objeto de controvérsia entre os astrônomos. . Ao longo da segunda metade do século XX. Posteriormente, vários corpos celestes de tamanho semelhante a Plutão foram descobertos a distâncias semelhantes do Sol, e quando se soube que estes continham uma grande quantidade de elementos rochosos em comum, ao contrário de outros exoplanetas, os astrónomos decidiram colocá-los todos na categoria ” planetas do sistema “Solar” em vez de colocá-los todos na categoria “planetas do sistema solar”. Foi acordado que seria uma boa ideia criar uma nova subcategoria dedicada apenas a ela. Conseqüentemente, Plutão recebeu o número de identificação de asteróide 134340 em agosto de 2006 e foi reclassificado como um planeta anão em vez de um planeta do sistema solar. Com isso, a União Astronômica Internacional definiu o planeta da seguinte forma.

1. Ele orbita uma estrela como o sol.
2. Deve ter massa (gravidade) suficiente para ter formato esférico ou esférico.
3. Não deve haver obstáculos (de massa que possam colidir e alterar a órbita) na órbita.

Plutão satisfaz as condições 1 e 2, mas não cumpre a condição 3 porque parte da sua órbita cai dentro da órbita de Netuno e geralmente passa pelo Cinturão de Kuiper, uma região pontilhada por pequenos corpos celestes.

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▲ As órbitas dos exoplanetas e do Cinturão de Kuiper. Fonte da imagem original: NASA/JPL-Caltech.

Até que frases preservadas como “Sugeumjihwamoktocheonhae” sejam estabelecidas, os critérios de classificação dos objetos observados na natureza podem mudar a qualquer momento com novas observações. No caso de Plutão, o desenvolvimento de telescópios de observação levou à observação de novos corpos celestes e criou novas questões, como “Esses planetas também são?”

▲ Diagrama de Euler que divide os tipos e classes de corpos celestes do sistema solar. (ɔ) Usuário da Wikimedia Holf Wieher, Halfkimoon / CC-BY-SA 3.0

Independentemente da sofisticação dos equipamentos, também existem questões que nos obrigam a reconsiderar a nossa estrutura de pensamento. Para aqueles de nós que estão familiarizados com “Sugeumjihwamoktocheonhae”, se nos fizessem a pergunta “Qual é o planeta mais próximo da Terra?”, pensaríamos em Vênus ou Marte. Como sugere o título deste artigo, a resposta não é tão simples. Isso ocorre porque a questão pode ser interpretada nos quatro significados a seguir.

1. Qual é o planeta mais próximo da Terra?
2. Qual planeta fica mais próximo da Terra (do que outros planetas) por mais tempo?
3. Qual planeta tem a distância média mais próxima da Terra?
4. Qual planeta leva menos tempo para uma espaçonave deixar a Terra?

Para as questões 1 e 4, Vênus é a resposta correta. No caso da pergunta nº 4, é uma questão técnica e de engenharia, não uma questão científica, portanto a resposta pode mudar dependendo de como a tecnologia de voos espaciais se desenvolver no futuro. Durante muito tempo pensou-se que a resposta correta para os números 2 e 3 era Vênus, mas depois de cálculos mais precisos, descobriu-se que era Mercúrio! Quando a posição da Terra em relação ao Sol é definida como o padrão ’12 horas’ em uma determinada data, o fato de Mercúrio já ter completado uma ou duas órbitas durante o período em que a posição de Vênus passa perto das 5h às 7h é a média de Mercúrio e Terra e desempenha um grande papel na redução da distância. Desde a invenção do telescópio astronómico até 2019, altura em que este estudo foi publicado, não significa que ninguém tivesse dúvidas de que Vénus é o planeta mais próximo da Terra, mas sim que esta questão permaneceu nas nossas mentes pela convicção de que o resposta correta não mudaria significativamente nossa vida diária. Ele não ficou lá por muito tempo.

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▲ Vênus está mais perto da Terra do que Mercúrio. Fonte: Enging-data.com

▲ Mercúrio está mais perto da Terra do que Vênus. Fonte: Enging-data.com

A equipa de investigação americana que publicou este resultado calculou as distâncias entre todos os outros planetas e reportou-as como médias (durante um período além dos seus períodos orbitais). O que é ainda mais surpreendente é que Mercúrio é o planeta mais próximo “em média” não só da Terra, mas também de todos os outros planetas do sistema solar. Foi até considerado o planeta mais próximo de Plutão, que foi rebaixado a planeta anão.


Sabe-se que longe e perto são a distância em linha reta entre dois objetos, mas quando se fala em distância entre planetas, a forma de pensar que compara o raio da órbita é automaticamente “subtraída” e permanece um ponto cego para nós. A velocidade de rotação dos planetas só é lembrada como alguns números encontrados nos livros didáticos, mas o público em geral pode acessar facilmente um modelo do sistema solar em que a órbita ocorre através de animações rápidas e ter a intuição de que “a órbita de Mercúrio é mais rápida que Pensei que “através de serviços de streaming de vídeo como o YouTube, isso se tornou possível antes e depois da disseminação dos smartphones”.

Como é impossível considerar simultaneamente todos os factores que operam num sistema físico real, extraímos alguns dos factores que consideramos importantes e comprimimo-los num modelo, o que muitas vezes leva à descoberta de leis da natureza significativas e universais. No entanto, estes modelos podem influenciar o nosso pensamento de formas que não temos conhecimento, fazendo com que façamos perguntas imprecisas que podem facilmente levar a respostas tendenciosas ou inadequadas. Quando olhamos para trás, descobrimos que há casos em que verdades evidentes são ignoradas por causa disso. O fato de Mercúrio ser o mais próximo de todos os planetas no tempo médio é um exemplo representativo de como você pode obter respostas inesperadas da natureza na forma de novo conhecimento quando corrige modelos antigos ou incorretos em sua cabeça e faz perguntas com mais precisão.

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Yang Chang Mu, Ph.D.

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