[경상시론]Explorando a Lua: O Futuro da Humanidade


▲ Professor Haiyang, Departamento de Engenharia Elétrica e Eletrônica, Universidade Nacional de Ciência e Tecnologia de Ulsan



A lua era objeto de curiosidade de nossos ancestrais, assim como eles imaginavam um coelho trotando sob uma canela. É comum escrevermos poesia e cantarmos enquanto olhamos para a lua. Recentemente, vários países ao redor do mundo começaram a explorar a lua.

O raio da Lua é de cerca de 3.500 km, sua massa é de 7,34 x 1.022 kg e sua rotação e período de rotação são iguais. Como ele gira sincronizadamente em cerca de 27,3 dias, você sempre pode ver o mesmo lado (um lado) quando olha para a Terra.

A Lua é o único satélite indispensável sem o qual a Terra não pode viver. O que aconteceria se não houvesse lua? Como não existe gravidade da Terra, não há variações de maré. Como resultado, não há marés, o que tem um impacto significativo no ecossistema marinho global. Também permite evitar colisões com planetas ou meteoritos vindos do espaço. Numerosas marcas de crateras na parte de trás da Lua ainda são evidências de que ela protege a Terra. Às vezes, planetas ou meteoritos muito pequenos que caem diretamente na Terra não causam muito impacto, queimando, desaparecendo ou se desintegrando ao colidirem com a atmosfera. E por isso, a lua é sem dúvida algo para agradecer.

A primeira sonda lunar da humanidade foi a Luna 1, lançada em 2 de janeiro de 1959 na União Soviética (atual Rússia). Depois de muitas tentativas e erros, em 1969, a espaçonave americana Apollo 11 pousou na Lua pela primeira vez na história da humanidade, e Neil Armstrong se tornou o primeiro a pisar na Lua. Como não há atmosfera na Lua, não há clima ou erosão, então as pegadas permanecem visíveis na Lua e ainda podem ser observadas na Terra. O programa Apollo americano falhou após a última exploração tripulada da Lua com a Apollo 17.

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Recentemente, a China conseguiu pousar no outro lado da Lua (uma área que não é visível da Terra e com a qual é difícil se comunicar) (Chang’e 4 em 3 de janeiro de 2019), e o rover lunar indiano Chandrayaan 3 tornou-se o primeiro. Mundo pousará no Pólo Sul da Lua (2023) A partir de 23 de agosto, a competição entre países ao redor do mundo está esquentando para conquistar a Lua novamente.

Então, por que a exploração lunar está aumentando novamente? As razões podem ser diversas, tais como a possibilidade de proteger os recursos naturais da Lua e utilizá-la como estação para explorar o espaço profundo como Marte, bem como desastres devido a mudanças no ambiente da Terra devido ao aquecimento global, e à destruição de a Terra devido à guerra nuclear e colisões de asteróides.

Recentemente, a atenção do mundo concentrou-se no pólo sul lunar. A grande vantagem do pólo sul da Lua é a sua variação moderada de temperatura diária. Como não há atmosfera na Lua, a diferença diária de temperatura costuma chegar a 300 graus, portanto todas as instalações devem suportar temperaturas extremas. No entanto, a diferença diária de temperatura no pólo sul da Lua é de apenas cerca de 10 graus, e o sol brilha 80% do ano, tornando possível aproveitar os recursos de energia solar. Atualmente sabe-se que 3,8 mil milhões de litros de água estão presentes sob a forma de gelo no pólo sul da Lua.

Além disso, a Antártica possui muitos recursos naturais valiosos além da água. É conhecido por ser rico em recursos raros, como o hélio-3, matéria-prima para a fusão nuclear, bem como em elementos de terras raras necessários para a fabricação de produtos eletrônicos, como smartphones, urânio, platina e mercúrio. Em particular, estima-se que aproximadamente 1 a 2 milhões de toneladas de hélio-3, que é raro na Terra, estejam presentes apenas na superfície do pólo sul da Lua, uma quantidade que poderá ser utilizada pela humanidade durante mais de 10.000 anos. O hélio-3 tem uma eficiência energética incomparavelmente superior à dos combustíveis fósseis da Terra, um elemento denominado energia dos sonhos que está a atrair a atenção como futuro combustível de fusão nuclear. 1 grama de hélio-3 pode produzir energia equivalente a cerca de 40 toneladas de carvão, e não há necessidade de se preocupar com a poluição ambiental, pois nenhum carbono ou resíduo radioativo é emitido durante a produção desta energia.

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Até agora, os únicos países que conseguiram aterragens não tripuladas na superfície da Lua são os Estados Unidos, a Rússia e, recentemente, a China e a Índia. Os países que conseguiram explorar a órbita lunar são sete países, incluindo a Coreia, os Estados Unidos Estados Unidos, Rússia, Japão, União Europeia, China e Índia. A Coreia lançou seu primeiro orbitador lunar experimental, Danori (KPLO, Korea Pathfinder Lunar Orbiter), em 5 de agosto de 2022. Atualmente, ele entrou com sucesso em uma órbita circular a uma altitude de 100 km e está atualmente conduzindo uma missão de exploração.

De acordo com o Tratado da Lua estabelecido em 1979, recursos naturais como a Lua são classificados como património comum da humanidade. No futuro, a Coreia necessitará de atenção significativa da comunidade científica e do governo para ir além da exploração bem sucedida da Lua pelo módulo lunar Danori e enviar uma sonda para o Pólo Sul e para o lado oculto da Lua.

Haiyang é professor do Departamento de Engenharia Elétrica e Eletrônica da Universidade Nacional de Ciência e Tecnologia de Ulsan

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