[아하! 우주] O cometa com 130 quilômetros de diâmetro, “o maior de todos os tempos”, entra no sistema solar

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▲ Maior cometa já observado com diâmetro de 130 km entrando no Sistema Solar (Imagem = Imagem gráfica do Cometa ‘C/2014 UN271’ NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva (Spaceengine)/CC BY 4.0)



O maior cometa da história astronômica entra no sistema solar.

A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) anunciou no dia 12 (hora local) que o cometa “C/2014 UN271” (doravante referido como 2014 UN271) está entrando no Sistema Solar.

Uma equipe de pesquisa internacional liderada pelo Dr. David Jewett, Professor de Ciência Planetária e Astronomia da Universidade da Califórnia, Los Angeles, publicou observações recentes sobre o cometa no 12º dia da revista internacional Astrophysical Journal Letters.

Conforme medido pelo Telescópio Espacial Hubble, o núcleo central de um cometa tem 130 km de diâmetro, 50 vezes maior que o núcleo de um cometa típico. Sua massa é de 500 trilhões de toneladas, que é centenas de milhares de vezes a massa de outros cometas próximos ao Sol.

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O cometa está atualmente se movendo a uma velocidade de 35.400 km/h. Em 2031, espera-se que retorne à nuvem de Oort depois de se aproximar do Sol a cerca de 1,6 bilhão de km, pouco acima da distância entre a Terra e Saturno. A Nuvem de Oort é um grupo hipotético de corpos celestes que dizem ser a origem dos cometas de longo período, que o astrônomo holandês Jan Oort declarou como a origem do cometa de longo período.

Os astrônomos vêem isso como o ponto de partida para todos os cometas de longo período e os cometas Halley que entram no centro do Sistema Solar, bem como muitos asteróides Centaurus e Júpiter.

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O cometa 2014 UN271 foi visto pela primeira vez acidentalmente em 2010 a uma distância de cerca de 4,8 bilhões de km. Desde então, extensas observações foram feitas através de telescópios terrestres e espaciais, mas está muito longe para determinar o tamanho do núcleo cercado por uma coma de poeira e gás.

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▲ Imagem de observação do Telescópio Espacial Hubble do cometa ‘C/2014 UN271’ e imagem nuclear em coma. (foto = NASA)

Então, em 8 de janeiro, a equipe de pesquisa usou o Telescópio Hubble para localizar o cometa, que fica a cerca de 3,2 bilhões de quilômetros do Sol, e tirou cinco fotos. Como era impossível olhar para o núcleo usando apenas imagens de luz visível, dados com iluminação aumentada foram usados ​​no local do núcleo. O resultado foi obtido removendo a luz do coma ao redor do núcleo usando um modelo de computador e combinando-o com dados de rádio observados com o telescópio ALMA no deserto do norte do Chile.

Professor A. disse: “Ele está se aproximando do sol há mais de um milhão de anos na nuvem de Oort e está de volta no mesmo período”, acrescentou.

Os cometas, por outro lado, são pequenos corpos que orbitam regularmente o Sol em órbitas elípticas ou parabólicas. Ao contrário dos asteróides, que são feitos de rochas (pedras), os cometas são feitos de gelo e poeira. Por esta razão, quando um cometa se aproxima do Sol, seus componentes internos se dissolvem, deixando para trás uma cauda que brilha com o dorso verde.

Escrito por Yoon Tae Hee, repórter da equipe th20022@seoul.co.kr

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