[핵잼 사이언스] Um meteorito de 8 kg foi encontrado na Antártida

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▲ Meteorito de cerca de 8 kg foi encontrado no manto de gelo da Antártica (fonte Maria Valdes)

Cinco novos meteoritos, incluindo uma grande rocha espacial de quase 8 kg, foram descobertos nas duras condições da Antártica, que chegam a dezenas de graus abaixo de zero.

Em colaboração com o Field Museum em Chicago e a pesquisadora da Universidade de Chicago, Maria Valdez, encontrou um enorme meteorito de 8 quilos em um campo de gelo na Antártica. Até agora, cerca de 45.000 meteoritos foram descobertos na Antártica, e sabe-se que o tamanho do meteorito descoberto pela equipe de pesquisa era de cerca de 100.

“Quando se trata de meteoritos, o tamanho não importa necessariamente, e mesmo meteoritos muito pequenos podem ser de grande valor científico”, explicou o Dr. Valdez.

O cientista planetário Bessien Debaye, da Universidade Livre de Bruxelas, na Bélgica, foi o primeiro a detectar possíveis novos locais de meteoritos mapeados usando imagens de satélite.

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▲ Cena de neve na Antártida onde 5 meteoritos foram descobertos, incluindo uma rara rocha espacial de 8kg. Fonte: Maria Valdez See More

A equipe de pesquisa planejou uma viagem de verão à Antártida no final de dezembro do ano passado, mas naquela época a temperatura na região era de cerca de 10 graus Celsius negativos. Em alguns pontos durante a missão, a Antártida foi muito mais quente do que Chicago, disse ele, mas o clima estava tão frio para a equipe que eles passaram dias caminhando sobre campos de gelo em motos de neve e dormindo em barracas à noite.

A Antártica, com seu clima rigoroso mesmo em pleno verão, é um lugar difícil de visitar para qualquer pessoa, mas ao mesmo tempo oferece oportunidades únicas. A Antártida é ideal para detectar meteoritos porque está completamente coberta de gelo branco, tornando-se um dos melhores lugares do mundo para caçar meteoritos.

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A Antártica é uma terra árida com um clima seco que impede o desgaste dos meteoritos. Além disso, a paisagem de neve branca é uma condição que destaca o Meteorito Negro.

As condições da Antártica também são ideais para encontrar meteoritos que podem ter afundado sob a neve e o gelo. Isso ocorre porque o movimento ondulante da geleira ao colidir com as rochas pode expor novamente os meteoritos próximos à superfície.

Os meteoritos recuperados pela equipe de pesquisa não são pequenos em tamanho, mas são anões em comparação com as maiores rochas espaciais que já atingiram a superfície da Terra. O maior meteorito é o meteorito Namibiano Hoba, que tem 2,7 metros de comprimento, 2,7 metros de comprimento, 0,9 metros de espessura e pesa cerca de 66 toneladas. É cerca de 7.765 vezes mais pesado que o meteorito antártico descoberto desta vez.

As novas rochas espaciais e outros meteoritos recuperados pelos pesquisadores serão analisados ​​no Instituto Real Belga de Ciências Naturais, enquanto a equipe estudará amostras individuais de sedimentos coletadas na Antártida.

O Dr. Valdes explicou: “Estudar meteoritos nos dá uma melhor compreensão de nosso lugar no universo. Quanto maior a amostra de meteorito, melhor podemos entender o sistema solar e melhor entendemos a nós mesmos.”

Lee Kwang-sik é colunista de ciência em joand999@naver.com

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