A possibilidade de vida no exoplaneta “K2-18b”

Foram descobertos materiais que indicam a possibilidade de existência de vida em um exoplaneta a cerca de 120 anos-luz da Terra. Muita atenção foi dada aos resultados da investigação utilizando o Telescópio Espacial James Webb, o melhor equipamento de observação já existente.

Num relatório de pesquisa divulgado no dia 14 deste mês, uma equipe de pesquisa internacional, incluindo a Universidade de Cambridge, no Reino Unido, relatou que havia descoberto sulfeto de dimetila (DMS) na atmosfera do exoplaneta gigante “K2-18b”, que é localizado a cerca de 120 anos-luz de distância. Longe, na constelação de Leão.

O DMS, que emite um odor forte, é um subproduto do fitoplâncton. A equipe de pesquisa confirmou os indicadores DMS na atmosfera do planeta K2-18b, que foi descoberto pelo telescópio espacial Kepler da NASA em 2015. Desta vez, uma verificação adicional foi realizada através da análise de dados observacionais do Telescópio Espacial James Webb.

Um diagrama imaginário da anã vermelha K2-18 e do exoplaneta K2-18b orbitando-a <الصورة = الموقع الرسمي لناسا>

“Graças ao arranque do Telescópio Espacial James Webb em julho do ano passado, a análise precisa do K2-18b tornou-se possível”, disse um dos responsáveis ​​pela investigação, “e verifica-se que há probabilidade suficiente da presença de DMS em nosso planeta.” Alta concentração na atmosfera de ‘K2-18b’.

A equipe de pesquisa analisou a composição da atmosfera de “K2-18b”, que tem uma massa cerca de 8,6 vezes a massa da Terra, utilizando a luz da estrela principal “K2-18”. “K2-18b” orbita a anã vermelha “K2-18”, que é um planeta rochoso localizado dentro da zona habitável (a zona temperada) onde a vida pode existir. Em 2019, o Telescópio Espacial Hubble capturou vestígios de vapor de água na atmosfera . Tem recebido muita atenção.

Um oficial de investigação disse: “Analisamos o espectro de luz de K2-18 passando pela atmosfera de K2-18b por meio de imagem no infravermelho próximo/espectroscopia sem fenda (NIRISS) e espectroscopia no infravermelho próximo (NIRSPec).) de James Webb. “Os resultados revelaram a presença não apenas de DMS, mas também de moléculas contendo carbono, como metano e dióxido de carbono.”

O Telescópio Espacial James Webb possui um lindo espelho primário dourado. Otimizado para monitoramento infravermelho. <الصورة = الموقع الرسمي لناسا>

Este funcionário disse: “A abundância de metano e dióxido de carbono na atmosfera e a falta de amônia indicam a possibilidade da existência de um oceano abaixo da atmosfera rica em hidrogênio”. Ele acrescentou que o hidrogênio e a água são abundantes na superfície.

K2-18b tem uma massa maior que a da Terra, por isso tem uma forte gravidade superficial, e acredita-se que radiação de alta energia esteja sendo derramada na superfície devido à atividade energética da estrela principal. Ainda existe a opinião de que o interior do planeta, assim como Netuno, possui uma espessa manta de gelo de alta pressão e que os mares são extremamente quentes, dificultando a sobrevivência da vida de diversas maneiras.

A equipa de investigação planeou observações adicionais usando o instrumento de infravermelho médio (MIRI) instalado no Telescópio Espacial James Webb para continuar a aproximar-se do enigmático exoplaneta K2-18b.

Repórter Jeong Ian anglee@sputnik.kr

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