A primeira cor e os desembarques das mulheres na lua … “A desigualdade permanece, mas muda gradualmente”

  • Fernando Doherty
  • Serviço Mundial da BBC

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A mídia escolheu a piloto como forte candidata para o Artemis 3, que visa pousar na lua, Stephanie Wilson, 55, veterana de três missões de ônibus espaciais e a segunda mulher negra a ir ao espaço.

Pela primeira vez em 50 anos desde 1972, a humanidade sonhou em ir à lua novamente. Como primeiro passo, espera-se que o Artemis 1, liderado pela NASA, seja testado no dia 29.

O novo grande foguete “Space Launch System (SLS)” programado para ser lançado desta vez como parte de um plano de pouso lunar programado para 2025 ou 2026 é uma espaçonave não tripulada orbitando a lua.

E neste plano “Artemis”, mulheres e pessoas de cor serão as primeiras a serem incluídas na lista “Moon Walker”. Todas as 12 pessoas que pisaram na lua até agora são homens brancos.

O físico americano John Logsden, 84, espera testemunhar um grande momento mais uma vez.

Em 1969, antes de ganhar fama internacional como astronauta, Logsden estava no local de lançamento da Apollo 11, onde Neil Armstrong e Edwin “Buzz” Aldrin pousaram com sucesso na lua pela primeira vez.

“Consegui entrar no prédio em que estava antes do lançamento”, lembra Rogsden em entrevista à BBC.

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Se o Projeto Artemis for conforme planejado, a humanidade pisará na Lua novamente pela primeira vez em 53 anos desde a Apollo 17 em 1972.

“Espero viver mais e ver essas cenas novamente.”

O pouso deste mês será muito diferente. Porque a NASA prometeu diversidade étnica e de gênero.

sexo e raça

Em primeiro lugar, o módulo de pouso deste mês definitivamente incluirá um astronauta.

Dos 18 astronautas selecionados para o projeto Artemis, metade eram mulheres, planejando uma missão.

Stephanie Wilson (55), uma piloto de 55 anos escolhida pela mídia como forte candidata ao Artemis 3, que pretende pousar na Lua, é uma veterana de três missões de ônibus espaciais e a segunda mulher negra a se dirigir para isto. espaço sideral.

“Este é um testemunho maravilhoso do progresso que as mulheres fizeram”, disse Wilson em entrevista ao site de notícias científicas Space.com há dois anos.

“Claro, estou feliz por ter sido indicada. Também estou animada para ver quem será o primeiro a pousar na lua e o que as mulheres continuarão a estudar na lua como parte deste projeto Artemis.”

pessoas de cor

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Jasmine Moghav, que realizou mais de 150 missões de combate no Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, também foi selecionada como candidata para o pouso na lua Artemis.

Segundo a NASA, das 600 pessoas que foram ao espaço em novembro do ano passado, apenas 75 eram mulheres.

Em particular, as candidatas a astronautas dos EUA foram submetidas a discriminação sistemática.

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Jessica Watkinson, selecionada para o programa “Artemis”, recebeu seu Ph.D. do Instituto de Tecnologia da Califórnia e participou do Mars Rover Project da NASA.

Por exemplo, na década de 1960, a NASA recrutou seus primeiros astronautas para pilotos de testes militares, mas naquela época as mulheres não tinham permissão para pilotar aeronaves militares.

Por outro lado, Valentina Tereshkova, ex-trabalhadora têxtil e saltadora de pára-quedas amadora na União Soviética na época, tornou-se a primeira mulher a ir ao espaço em 1963.

Vinte anos depois, nos Estados Unidos, Sally Ride tornou-se a primeira astronauta norte-americana a ir ao espaço a bordo do Challenger.

“Isso mostra o quão profundamente desigual é o campo para as mulheres que queriam ser astronautas há apenas uma geração”, disse Margaret Whitkamp, ​​que supervisiona o departamento de história espacial do National Air and Space Museum.

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A soviética Valentina Tereshkova se tornou a primeira mulher a ir ao espaço em 1963.

“A desigualdade (na exploração espacial) permanece, mas está mudando.”

Por outro lado, a desigualdade racial também é uma questão importante. Dos 330 americanos enviados ao espaço pela NASA, apenas 14 eram negros e 14 eram asiáticos.

Por outro lado, a União Soviética enviou Arnaldo Tamayo Mendes de Cuba ao espaço em 1980 para se tornar o primeiro cosmonauta colorido.

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Arnaldo Tamayo Mendes (à esquerda) de Cuba se tornou a primeira pessoa de cor a ir ao espaço na década de 1980.

Deve ser justo

A NASA também sabe que essa distinção precisa mudar.

“A NASA deve fazer essa tarefa de forma justa e equitativa”, disse Kenneth Pursocks, vice-diretor geral do Escritório de Operações Espaciais da NASA, em uma entrevista coletiva no ano passado.

Base lunar

Por outro lado, o professor Rogsden acredita que promover a diversidade na exploração espacial é mais do que exagero.

O objetivo final do programa Artemis é usar a Lua como um local avançado para missões tripuladas a Marte na década de 2030.

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O novo grande foguete da NASA “Space Launch System (SLS)” está programado para ser lançado no dia 29

“A Artemis visa estabelecer as bases para a futura exploração espacial”, disse o professor Rogsden.

“No passado, o programa Apollo era domínio de homens brancos. Mas não era o projeto Artemis, especialmente quando se tratava de projetos com financiamento público.”

Por que demorou tanto para voltar à lua?

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Demorou mais de 10 anos para construir a nova grande espaçonave da NASA, a SLS-Orion

Entre 1960 e 1973, o governo dos EUA gastou US$ 25,8 bilhões no programa Apollo. Se a inflação for levada em conta, o valor é próximo de US$ 300 bilhões (cerca de 401 trilhões de wons).

Qualquer presidente dos EUA precisa de uma razão convincente para definir uma quantia tão grande.

Naquela época, a Guerra Fria com a União Soviética era a culpada. A União Soviética começou a corrida espacial em 1957 com o lançamento do primeiro satélite do mundo, o Sputnik.

“Foi a competição com a União Soviética durante a Guerra Fria que foi a razão pela qual os Estados Unidos tiveram o programa Apollo”, disse o professor Rogsden.

Então, na década de 1970, quando a Guerra do Vietnã chamou a atenção do público, o interesse pela exploração lunar diminuiu.

O filme Apollo 13 também retrata bem essa situação, mas a transmissão ao vivo dos astronautas antes da Apollo 13, que não conseguiu pousar na lua, nem foi transmitida nas principais emissoras de televisão.

Como disse o comentarista espacial norte-americano Mark Wottington: “Depois da Apollo 11, as viagens à lua tornaram-se chatas. Ninguém quer interromper seu programa de TV ou seu programa de TV para ver outros heróis pularem na lua”.

Presidente Nixon cancela o programa Apollo

Nessa atmosfera, o ex-presidente Richard Nixon, que assumiu o cargo em 1969, cancelou o programa Apollo e ordenou que a NASA desenvolvesse o ônibus espacial.

Como resultado, a NASA se concentrou primeiro em operações em órbita baixa da Terra, como a Estação Espacial Internacional (ISS) por décadas, e o foguete Saturno V, que demonstrou ter o maior empuxo entre os foguetes desenvolvidos até hoje, também é aposentado.

A NASA espera que o lançamento do SLS desta vez seja “desastroso”.

Na época, o presidente Trump disse: “Desta vez, não se trata apenas de agitar a bandeira e deixar pegadas”.

O plano de Artemis custaria uma fortuna. O orçamento oficial foi fixado em US$ 93 bilhões, mas muitos cientistas, incluindo a astrofísica britânica Jennifer Millard, acreditam que os benefícios superam os custos.

O programa Apollo, por exemplo, realizou alguns experimentos científicos importantes, mas durante a última missão Apollo 17, o geólogo americano Harrison Hagan Schmidt foi ao espaço.

Desta forma, “Embora alguns experimentos científicos tenham sido realizados no programa Apollo, desta vez (no projeto Artemis) faremos um experimento científico mais abrangente. Por exemplo, experimentos como extrair água e minerais da lua”, disse o Dr. disse Millard.

Além disso, a Dra. Sharon Cope, que liderou o desenvolvimento da nova sonda lunar SLS, disse em entrevista à NBC, “(Projeto Artemis) pode nos ajudar a descobrir como podemos viver e trabalhar fora da Terra. o que sabemos sobre a lua são apenas superficiais.”

‘desligando’

Hoje, o processo de seleção de astronautas da NASA é mais simples e justo. Todos os cidadãos dos EUA devem ter um mestrado na área de “STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática)”.

Dr. Millard disse: “Como se costuma dizer, você tem que ver por si mesmo e acreditar. É por isso que a questão da representação é importante.”

“A missão Apollo foi um catalisador para gerações de astronomia e exploração espacial. O projeto Artemis também será um catalisador para as gerações futuras”, explica o Dr. Millard.

De acordo com as últimas estatísticas da Organização das Nações Unidas (ONU), em 2017, apenas 35% dos estudantes STEM eram mulheres.

“A iniciativa Artemis é, em parte, mais do que ciência e exploração espacial. Ela atrai e estimula os melhores talentos em astronomia e espaço. E tudo começa com um aumento no número de mulheres graduadas em STEM”.

Além disso, de acordo com o Relatório de Diversidade da NASA deste ano, apenas 35% de seus funcionários são mulheres.

No entanto, você pode encontrar mulheres em posições bastante altas. Charlie Blackwell-Thompson, chefe de lançamento da Artemis 1, foi a primeira mulher nesta missão, assim como a Dra. Cope, que liderou o desenvolvimento do foguete SLS.

Por outro lado, a diversidade étnica também é importante.

Em 1969, negros americanos protestaram contra o investimento de bilhões de dólares em fundos públicos para o projeto de pouso na lua. Esse sentimento também pode ser sentido no famoso poema “O Homem Branco na Lua”, publicado um ano depois pelo poeta Jill Scott Heron.

De acordo com o então censo dos EUA, os afro-americanos eram três vezes mais propensos a viver mal do que os brancos. Embora a desigualdade racial tenha diminuído nas décadas seguintes, a lacuna ainda é impressionante nos dados de cursos de ciência, tecnologia, engenharia e matemática (STEM) nos Estados Unidos.

De acordo com uma pesquisa do Pew Research Center, em 2018, apenas 7% dos negros com diploma de bacharel estavam em áreas STEM. De acordo com as próprias estatísticas da NASA, os afro-americanos atualmente representam 12% de sua força de trabalho, e os funcionários não brancos representam cerca de 30%.

Ensaio final de Artemis 2

Charles Bolden Jr., ex-astronauta e primeiro administrador negro da NASA de 2009 a 2017, disse ao Space.com que a NASA ainda tem muito a fazer em termos de promoção da diversidade.

Ele deu o exemplo de que levou 20 anos para o astronauta Victor Glover chegar e se tornar o primeiro tripulante negro na Estação Espacial Internacional (ISS).

“Mulheres e minorias não estão adequadamente representadas na NASA”, disse ele.

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Charlie Blackwell Thompson, chefe de lançamento de foguetes da NASA

Os próximos meses serão particularmente emocionantes para a NASA. Em 2024, de acordo com o plano Artemis 2, os astronautas planejam orbitar a lua.

Mas primeiro, é hora de esperar pelo Artemis 1 e os resultados de um importante voo de teste.

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