A sonda psíquica parte para o “asteróide do tesouro” na próxima semana [우주로 간다]

O site de mídia de ciência espacial Space.com informou no dia 3 deste mês que a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) planeja enviar uma sonda chamada Psyche para “16 Psyche”, conhecido como “asteróide da Ilha do Tesouro”, no dia 12 ( horário local).


Aparecimento do asteroide 16 Psyche, localizado no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter (Imagem = NASA/JPL-Caltech/ASU)

O Asteroide 16 Psyche é um planeta localizado no cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter, a cerca de 370 milhões de quilômetros da Terra. Acredita-se que este planeta seja rico em minerais raros, como ouro, níquel e tungstênio, por isso espera-se que funcione como uma “mina de ouro espacial”.

No dia 12, a espaçonave Psyche da NASA está programada para partir em direção ao asteroide a bordo de um foguete SpaceX Falcon Heavy da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida. O objetivo da espaçonave Psyche é estudar detalhadamente a composição rochosa do asteroide. A sonda orbitará o asteroide a partir de agosto de 2029, tirando fotos e analisando os componentes da superfície.


Nave espacial Psyche (Imagem = NASA/JPL-Caltech/ASU)

Recentemente, pesquisadores do Southwest Research Institute (SwRI) anunciaram os resultados de sua pesquisa sobre o asteróide 16 Psyche com base em dados observados de 16 Psyche pelo agora aposentado telescópio infravermelho “Stratospheric Infrared Observatory (SOFIA)”.

Usando dados observados pelo SOFIA em fevereiro de 2022, a equipe de pesquisa estudou como a luz de diferentes comprimentos de onda era refletida no asteroide. Depois de observar o asteroide usando a câmera infravermelha média do telescópio e medir sua emissividade (a quantidade de energia que o asteroide emite) e sua porosidade (o número de buracos ou pequenos vazios que o objeto contém), os pesquisadores determinaram que o asteroide era provavelmente um objeto metálico. Estava alto.

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Em 2021, os principais componentes da espaçonave Psyche da NASA foram entregues ao JPL. (Imagem = NASA/JPL-Caltech)

Ao observar este asteroide com o Telescópio Espacial James Webb (JWST) no futuro, os pesquisadores disseram: “Seremos capazes de determinar se a água está presente no asteroide na forma líquida ou na forma de um grupo hidroxila (HO) consistindo de um átomo de hidrogênio e um átomo de oxigênio”.

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“Mesmo que não encontremos água no asteroide, não seria surpreendente, dado que Psyche é composto principalmente de metal”, acrescentou.

A sonda Psyche, que atingirá o asteróide 16 Psyche em 2029, pesará 2.747 kg e incluirá um gerador de imagens multiespectral que pode obter imagens do asteróide em comprimentos de onda visíveis e infravermelhos próximos, ajudando a detectar os elementos químicos que compõem a superfície rochosa. É equipado com um medidor de raios gama e um espectrômetro de nêutrons que pode detectar a base de campos magnéticos antigos, e um magnetômetro que pode encontrar a base de campos magnéticos antigos.

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