A Universidade da Flórida “conseguiu cultivar plantas com solo retirado da lua”

Descobriu-se que as plantas cultivadas em amostras de solo lunar mais antigas tinham mais dificuldade em crescer. Eles eram menores, tinham crescimento mais lento e maiores sintomas de estresse. Esses resultados sugerem que futuras colônias lunares estabelecerão assentamentos próximos a regiões geologicamente menores, como fluxos de lava imaturos. ⓒ Site da UPI

Os cientistas conseguiram cultivar plantas em solo lunar pela primeira vez. Isso abre a possibilidade de futuros astronautas cultivarem sua própria comida na Lua durante a missão.

Pesquisadores da Universidade da Flórida conseguiram cultivar plantas a partir de amostras de solo lunar coletadas durante as missões Apollo 11 e 12 nas décadas de 1960 e 1970, de acordo com a UPI News em 12 (horário local). No entanto, nem todos os solos lunares eram adequados para o cultivo de plantas.

Os resultados deste estudo foram publicados na revista Communication Biology no dia 3.

A equipe de pesquisa cresceu e testou uma planta chamada Arabidopsis (o nome científico Arabidopsis). O código genético desta planta foi totalmente esclarecido. Isso foi para identificar genes que foram expressos durante o crescimento da planta e identificar genes que eram mais adequados para as condições do solo.

A equipe de pesquisa encheu um recipiente do tamanho de um dedal com apenas 12 gramas de solo trazido da lua e semeou sementes de Arabidopsis. Arabidopsis thaliana cresceu em cada uma das quatro amostras, mas todas tiveram tamanhos de crescimento diferentes.

“Ficamos surpresos que os resultados foram inesperados”, disse Anna Lisa Ball, professora pesquisadora de ciências hortícolas do Instituto de Ciências Alimentares e Agrícolas da Universidade da Flórida e co-pesquisadora.

Para comparação, as plantas cultivadas em solos terrestres cresceram muito maiores e mais rápido do que as plantas cultivadas em solos lunares.

“No nível genético, as plantas estavam extraindo ferramentas comumente usadas para combater estressores como sal, minerais e oxidação”, disse Ball. “As plantas podem pensar no ambiente do solo lunar como um estressor”.

Estudos mostraram que plantas cultivadas em amostras antigas de solo lunar têm mais dificuldade em crescer.

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Eles eram menores, tinham crescimento mais lento e maiores sintomas de estresse. Esses resultados sugerem que futuras colônias lunares devem estabelecer assentamentos próximos a regiões geologicamente menores, como fluxos de lava imaturos.

A NASA planeja enviar astronautas à Lua como parte do programa Artemis para estabelecer as bases para futuros voos espaciais tripulados para Marte.

A espaçonave não tripulada Artemis 1 está programada para ser lançada em agosto. Espera-se que os humanos retornem à lua já em 2025.

O último pouso humano na Lua foi a Apollo 17 em dezembro de 1972.


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