“Adeus, Voyager”… um mundo lindo que foi capturado por meio século

<صورة = ناسا / مختبر الدفع النفاث>

A sonda espacial Voyager, que está em vôo há 45 anos desde seu lançamento em 1977, está prestes a se aposentar.

Recentemente, a mídia local, como a Scientific America, informou que a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) este ano colocará a Voyager em um “desligamento” que reduzirá gradualmente a energia.

A Voyager é alimentada por um tipo de bateria nuclear chamada gerador termoelétrico de radioisótopo (RTG), que perde energia em 4 watts por ano e está chegando ao fim de sua vida útil. A NASA trabalhou com alguns sistemas desligados para conservar um pouco da energia da Voyager, mas isso também não foi suficiente para aguentar a passagem do tempo.

A aproximação da Voyager 1 a Júpiter foi registrada durante um período de mais de 60 dias.  Foto: NASA/JPL
foi registrado <اقتراب فوييجر 1 من كوكب المشتري على مدار فترة تزيد عن 60 يومًا. الصورة = ناسا / مختبر الدفع النفاث>

A missão Voyager, que já dura mais de meio século, chegou à sua fase final, mas as realizações até agora superaram as expectativas. Quando a Voyager foi lançada inicialmente em 1977, começou como um projeto de quatro anos para explorar Júpiter e Saturno, mas em 1989, o objetivo foi alterado para a exploração do espaço interestelar, e a atividade de exploração continua por 45 anos.

A Voyager 1, a mais distante das sondas espaciais humanas, está atualmente voando no espaço interestelar, a cerca de 23,3 bilhões de km da Terra, enquanto a Voyager 2 está a cerca de 19,5 bilhões de km de distância. Mesmo que viajasse na velocidade da luz, poderia levar cerca de 22 horas.

Antes de a Voyager desligar o equipamento de câmera que consumia energia, coletei as imagens que ela enviou de volta à Terra durante seu longo voo. A Voyager se aproximou de Júpiter em 1979. As luas de Júpiter ‘Tebas’ e ‘Metis’ foram descobertas, entre elas, um fluxo de lava de Io pela primeira vez para confirmar a atividade vulcânica do satélite tirando fotos de lava fluindo a cerca de 300 km de distância.

A Voyager capturou Júpiter e duas luas.  Foto: NASA/JPL
<استولت فوييجر على كوكب المشتري وقمرين. الصورة = ناسا / مختبر الدفع النفاث>

Entre 1980 e 1981, contornou Saturno. A Voyager descobriu que a maior parte da atmosfera de Saturno é composta de hidrogênio e hélio. Ele também confirmou pela primeira vez que os anéis de Saturno são estruturas complexas.

As Voyager 1 e 2 ultrapassaram Saturno em novembro de 1980 e agosto de 1981, respectivamente.  Foto: NASA/JPL
<تجاوزت فوييجر 1 و 2 زحل في نوفمبر 1980 وأغسطس 1981 على التوالي. الصورة = ناسا / مختبر الدفع النفاث>

Esta é uma bela foto que captura a lua Encélado de Saturno em detalhes até a superfície.

Uma das luas de Saturno, Enceladus, vista pela Voyager.  Foto: NASA/JPL
<إنسيلادوس ، أحد أقمار زحل التي شاهدتها فوييجر. الصورة = ناسا / مختبر الدفع النفاث>
Urano foi capturado pela Voyager 2 em 17 de janeiro de 1986. Foto=NASA/JPL
<أورانوس التي التقطتها فوييجر 2 في 17 يناير 1986. الصورة = ناسا / مختبر الدفع النفاث>

A Voyager 2 pousou em Urano, o sétimo planeta do sistema solar, em 1986. Foi a primeira e última vez que foi mostrado que Urano apareceu em voo próximo ao povo da Terra.

Vista de Netuno vista pela Voyager.  Foto: NASA/JPL
Vista de Netuno vista pela Voyager. Foto = NASA/JPL>

No verão de 1989, a Voyager 2 se tornou a primeira espaçonave a observar Netuno. O último planeta alvo, Netuno, e a superfície áspera de sua lua Tritão foram capturados em detalhes. No ano seguinte, em 1990, a Voyager capturou a Terra do “Pálido Ponto Azul”, uma das astrofotografias mais filosóficas da história da humanidade, e então desligou a câmera completamente para economizar energia.

Pontos azuis pálidos.  Em 1990, a Voyager 1 apontou sua câmera para a Terra a 6 bilhões de quilômetros do Sol.  A Terra apareceu na imagem como um pequeno ponto flutuando no vasto universo.  Imagem = NASA/JPL-Caltech
<نقطة زرقاء باهتة. في عام 1990 ، وجهت فوييجر 1 كاميرتها نحو الأرض من على بعد 6 مليارات كيلومتر من الشمس. ظهرت الأرض في الصورة كنقطة صغيرة تطفو في الكون الشاسع. الصورة = NASA / JPL-Caltech>

Se a Voyager ficar sem energia no futuro, a conexão com a Terra será cortada para sempre. No entanto, mesmo após uma queda de energia, sua missão continua.

Segundo a NASA, em cerca de 300 anos, a Voyager atingirá a borda da nuvem de Oort, o “berço dos cometas” que circunda o sistema solar. Ela alcançará a estrela mais próxima da Terra, Proxima Centauri, em 16.700 anos.

A Voyager pode encontrar extraterrestres? A Voyager tem um “recorde de ouro” que detinha no momento da partida. A edição contém saudações, imagens e música em 60 idiomas para retratar a diversidade da vida e da cultura na Terra.

A missão final da Voyager é entregar
<مهمة Voyager النهائية هي تسليم "السجل الذهبي" للأجانب. الصورة = ناسا / مختبر الدفع النفاث>

Repórter Min Ha Yang (mh.yang@etnews.com)

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