As duas luas de Marte poderiam ser as mesmas?

Um estudo descobriu que é improvável que as duas luas de Marte tenham sido uma delas no passado. Alguns cientistas argumentaram que as luas de Marte, como Fobos e Deimos, eram originalmente um único asteroide.

Uma equipe de pesquisa, incluindo o pesquisador Ryuki Hyodo da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA), publicou recentemente um artigo e anunciou os resultados da verificação da ‘hipótese de fissão de satélite’ de que havia apenas um satélite de Marte no passado.

No ano passado, uma equipe de pesquisa do Instituto Federal Suíço de Tecnologia apresentou a teoria da fissão de satélites, com base na suposição de que uma grande lua se formou durante a formação de Marte. Diz-se que este satélite foi destruído há cerca de 2,7 bilhões de anos devido a razões físicas, como forças de maré ou colisão celeste, e dois dos fragmentos que ocorreram na época são os atuais Fobos e Deimos.

A base da teoria da fissão são as mudanças de longo prazo nas órbitas de Fobos e Deimos. O Instituto Federal Suíço de Tecnologia acredita que, se você rastrear as mudanças nas órbitas de dois satélites, eles podem ter se cruzado em algum momento no passado, indicando que originalmente se separaram de um único corpo celeste.

Imagem das duas luas solitárias de Marte, Fobos (na frente) e Deimos.

Para verificar isso, a equipe de pesquisa da JAXA examinou se as órbitas de Fobos e Deimos realmente se cruzaram no passado. Especificamente, sob a premissa de que as duas luas eram uma, a equipe de pesquisa substituiu vários raios orbitais para ver como a órbita muda após a divisão.

Como resultado, descobriu-se que Phobos e Dymos, que foram criados por fissão, colidem com uma probabilidade de 90% em 10.000 anos. Em outras palavras, é uma contradição que os dois satélites estejam agora em órbitas diferentes, bilhões de anos depois.

O pesquisador Ryuki Hyodo disse: “Quando um único satélite colide como a teoria da fissão do satélite afirma, a velocidade relativa é de 100 a 300 m/s, 10 a 30 vezes a velocidade de escape de Fobos e Deimos. É poderoso o suficiente para esmagá-lo em pequenos pedaços de pedra.” .

“Mesmo que os pequenos fragmentos resultantes da colisão se aglutinassem no pequeno satélite atual, a órbita teria que ser significativamente diferente dos dois sistemas de satélites”, acrescentou.

A equipe de pesquisa reconheceu que esta investigação, que revelou erros na teoria da fissão de satélites, requer verificação adicional. No entanto, isso significa que eles acharam extremamente improvável que Fobos e Deimos tivessem pelo menos uma origem celestial.

Animação mostrando as órbitas das luas de Marte, Fobos e Deimos. MO e MRO são a Mars Odyssey e a Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, e a Mars Express é a primeira nave espacial da ESA.

Fobos e Deimos foram chamados de “luas de batata” por causa de seus pequenos diâmetros de várias dezenas de quilômetros e suas formas irregulares de superfície. A velocidade orbital de Phobos, que orbita para o interior, é mais rápida que a velocidade de rotação de Marte, e estima-se que pousará em Marte um dia, desacelerando lentamente devido à força das marés.

Atualmente, os Estados Unidos, a Rússia e o Japão estão planejando coletar amostras de rochas superficiais de Fobos e Deimos. A exploração direta de Fobos e Deimos pode pôr fim ao longo debate sobre as origens das duas luas.

Os humanos já descobriram Fobos e Deimos em 1877. A história das luas de Marte com órbitas irregulares aparece nas “Viagens de Gulliver” do escritor irlandês Jonathan Swift em 1726. Os astrônomos nomearam várias crateras na superfície de Fobos em homenagem à Barragem Swift, que fotografou a luas de Marte há 150 anos. Anos após a descoberta de Fobos e Deimos.

Para referência, existem outras hipóteses sobre a origem de Fobos e Deimos além da teoria da fissão. A “teoria da captura” tem sido apresentada há muito tempo. Com base no tamanho das duas luas e do cinturão de asteroides fora de Marte, diz-se que um asteroide que passou perto de Marte foi capturado pela gravidade e se tornou um satélite.

Fobos fotografando a Mars Odyssey da NASA. Lançado em 2020 como um composto colorido aleatoriamente com um filtro infravermelho. <صورة = موقع ناسا الرسمي>

Tome Júpiter ou Saturno, por exemplo, e a maioria das luas capturadas pelos planetas orbitam em ovais torcidos e inclinados. As órbitas de Fobos e Deimos são circulares com pouca distorção, e suas órbitas não são inclinadas, então a probabilidade é pequena.

Alguns cientistas propõem uma “teoria de colisão maciça” como a lua da Terra. Diz-se que Fobos e Deimos foram formados a partir de partes dispersas quando um corpo celeste com um diâmetro de 500 a 1.000 km colidiu com o antigo Marte. Ao contrário da teoria da captura, ela pode explicar a órbita e, como resultado da análise espectroscópica na superfície de Fobos, foi descoberto um mineral um pouco semelhante a Marte, que os cientistas apoiam.

O Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI), um programa para a exploração de vida extraterrestre inteligente, introduziu a ‘Teoria da Reciclagem Circular de Satélite’ em 2020. Ao contrário de Deimos, que não muda, Phobos em órbita interna é uma teoria Interessante que as forças de maré destroem para formar um anel, então ele se condensa e se torna um pequeno satélite repetidamente.

Repórter Jeong Ian Angle @sputnik.kr

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