“Carbono, água e fosfato… e o asteróide “Bennu” podem ter vindo de um antigo mundo marinho.”

<عينة كبسولة من الكويكب "بينو" الذي سقط في صحراء ولاية يوتا الأمريكية في سبتمبر من العام الماضي. الصورة = ناسا/كيجان باربر>

Uma amostra de rocha do asteróide Bennu, que se acredita ter se formado no início do sistema solar, foi completamente descoberta no mês passado.

Antes de publicar os resultados da análise numa conferência no próximo mês, a equipa de investigação da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) anunciou que o fosfato, um componente chave da vida, tinha sido identificado nas amostras de Bennu e que Bennu pode ser “um pedaço de um artefato antigo.” Mundo marinho.

Cabeça da cápsula do espécime de rocha Osiris-Rex 'Benu' com a tampa removida.  Imagem = NASA/Erika Blumenfeld/Joseph Aebersold)
<رأس كبسولة عينة صخرية من أوزوريس-ريكس "بينو" مع إزالة الغطاء. الصورة = ناسا/إريكا بلومينفيلد/جوزيف إيبرسولد)>

Conforme relatado pela mídia espacial americana Space.com no dia 6 deste mês (hora local), uma equipe de pesquisa da Universidade do Arizona estimou que Bennu faz parte de um planeta rico em água que existe há bilhões de anos.

A equipa de investigação confirmou a presença de uma crosta de ácido fosfórico que não tinha sido observada anteriormente em amostras de asteróides. Algumas das rochas escuras estavam cobertas por uma crosta fina e de cor clara, e nessa área foi descoberto fósforo na forma de fosfato.

O fósforo é um elemento essencial à vida e também foi confirmado em Encélado, o sexto satélite de Saturno. Encélado tem uma superfície coberta de gelo e é conhecido por ter um enorme oceano por baixo. Estima-se que o oceano de Encélado contenha uma concentração de fosfato dissolvido pelo menos 100 vezes maior que o oceano da Terra.

“Nossa hipótese é que Bennu era um antigo mundo oceânico. Havia minerais de fosfato contendo cálcio e magnésio”, disse Dante Lauretta, principal pesquisador do asteróide Bennu na Universidade do Arizona, à New Scientist.

Os investigadores acreditam que este estudo não só examinará a possibilidade de “vida” em Bennu, mas será um estudo que irá aprofundar a origem da vida a partir de uma perspectiva mais ampla e revelar os segredos do início do sistema solar, há 4,5 mil milhões de anos. . desde.

Comparação de tamanhos de asteróides
<مقارنة أحجام الكويكب "بينو". وهو أكبر قليلاً من مبنى إمباير ستيت في الولايات المتحدة وبرج إيفل في فرنسا. الصورة = ناسا>
Ilustração da sonda
<تخيل المسبار “أوزوريس ريكس” يجمع عينات من الكويكب “بينو”. الصورة = ناسا>

Enquanto isso, a sonda de asteroide Osiris-Rex da NASA foi lançada do Centro Espacial de Cabo Canaveral, nos Estados Unidos, em setembro de 2016, e voou até o asteroide Bennu, a cerca de 320 milhões de quilômetros da Terra. Cerca de 250 gramas de amostras foram coletadas neste local e lançadas ao solo em setembro do ano passado, sete anos depois.

A missão de retorno de amostras de Bennu da sonda Osiris-Rex à Terra foi concluída com sucesso. Nesse momento, a sonda liberou amostras para a Terra e partiu para explorar outro planeta, Abusis, sem pousar.

Repórter de jornal online Seo Hee-won shw@etnews.com

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