Colisão continental transforma diamantes incolores em rosa

A pesquisa mostrou que os diamantes rosa foram criados durante a divisão do supercontinente Nuna. /natureza

Cientistas australianos descobriram que os diamantes rosa, conhecidos como os diamantes mais raros do mundo, foram criados durante a dissolução do supercontinente Nuna. Os diamantes rosa eram inicialmente incolores como os diamantes normais, mas tornaram-se rosa quando refletidos durante a colisão de continentes.

No dia 19 (hora local), a equipe de pesquisa de Hugo Oleriuk da Universidade Curtin, na Austrália Ocidental, descobriu que os diamantes rosa da Austrália Ocidental foram criados durante a dissolução do supercontinente Nuna, há cerca de 1,3 bilhão de anos, e eram inicialmente quase incolores. Anunciado na revista acadêmica internacional Nature Communications.

Os geólogos acreditam que existiam três a quatro supercontinentes na Terra há bilhões de anos. Neste continente gigante chamado “Nona”, seu comprimento é estimado em 12.900 quilômetros de norte a sul e sua largura é de 4.800 quilômetros. Nuna também é chamado de supercontinente da Colômbia. Segundo os geólogos, um continente gigante chamado Nona existia há 1,8 mil milhões de anos, “Rodinia” há cerca de mil milhões de anos e “Pangéia” há cerca de 300 milhões de anos, mas as placas tectónicas, com as mudanças a ocorrer e as placas a continuarem a mover-se, dividiram-se. em vários continentes como existe hoje.

Segundo os pesquisadores, os diamantes rosa se formaram a 150 quilômetros de profundidade, como os diamantes normais, e inicialmente eram incolores. Depois, há cerca de 1,85 mil milhões de anos, os dois continentes que atualmente constituem o norte e o oeste da Austrália dividiram-se e fundiram-se num supercontinente chamado Nuna, que ficou rosa.

“Quando dois continentes se fundiram num supercontinente, ocorreu uma colisão intercontinental, e esta colisão alterou a estrutura cristalina dos diamantes”, disse Hugo Ollerock, primeiro autor do artigo. “Durante este processo, eles refletem a luz de forma diferente”, acrescentou. Ele fez tudo rosa. “Eu mudei”, disse ele.

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Ele explicou que é por isso que mais de 90% dos diamantes rosa vêm da mina de diamantes Argyle, na região de Kimberley, na Austrália Ocidental. A mina Argyle, que começou a ser explorada em 1983, é famosa por produzir 90% de diamantes rosa, que são os diamantes mais valiosos. A mina Argyle encerrou as operações em 2020.

Os pesquisadores analisaram amostras de rochas contendo diamantes da mina Argyle para estudar quando e como os diamantes rosa subiram à superfície. Eles usaram métodos radiométricos para datar as rochas circundantes e descobriram que os diamantes rosa se estabeleceram na superfície da Terra entre 1,31 bilhão e 1,25 bilhões de anos atrás. “Isto coincide com o momento em que Nuna começou a dividir-se em continentes mais pequenos. Também indica que os dois continentes estão ligados entre si”, disse Ollerok.

De todos os diamantes submetidos ao Gemological Institute of America (GIA), menos de 3% são classificados como diamantes coloridos. Entre esses tipos, os diamantes rosa são conhecidos por serem os diamantes naturais mais raros e, portanto, caros. Um diamante rosa de 10,57 quilates foi vendido em leilão este ano com um valor estimado de US$ 35 milhões (cerca de 46,5 bilhões de won).

Materiais de referência

comunicações da natureza, https://www.nature.com/articles/s41467-023-40904-8

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