Como se pode prever a “tempestade geomagnética” atingida pelo satélite SpaceX?

Uma imagem do campo magnético da Terra que protege a Terra das partículas solares. (Fonte = NASA)

Recentemente, a notícia de que 40 satélites de Internet Starlink lançados pela empresa americana de exploração espacial SpaceX, liderada por Elon Musk, foram perdidos devido a uma tempestade geomagnética que ganhou as manchetes. Starlink disse em um post no blog. Para reduzir a resistência atmosférica, a SpaceX o ajustou para voar em “modo de segurança”, o que torna os satélites planos, mas apesar dessas medidas, perdeu 40 satélites Starlink.

Além da ameaça aos satélites SpaceX, a mídia de TI informou que as tempestades geomagnéticas podem causar danos significativos às principais instalações elétricas. Tempestades geomagnéticas podem interromper transmissões globais, sinais de comunicação e sistemas de navegação, causar perdas de energia na rede e expor astronautas e passageiros de aeronaves a níveis perigosos de radiação solar.

“Na pior das hipóteses, as tempestades solares podem causar danos econômicos semelhantes aos dos mais poderosos e perigosos furacões ou tsunamis de Categoria 5”, disse Stan Odenwald, da NASA, em 2017. “Mais de 900 satélites sustentam uma indústria que vale US$ 90 bilhões anualmente”, disse Odenwald na época. Estima-se que haverá uma perda de US$ 70 bilhões (83,65 trilhões de wons). ”

“Existem apenas dois fenômenos naturais que podem afetar toda a América, um dos quais é o clima espacial extremo”, disse Gabor Tos, pesquisador da Universidade de Michigan, em comunicado em agosto passado. “A tempestade geomagnética mais poderosa já registrada ocorreu em 1859, e se uma tempestade dessa magnitude ocorresse hoje, o dano seria muito maior porque todos os ativos técnicos, como redes elétricas, satélites e sistemas de comunicação, seriam completamente destruídos”.

Toss e sua equipe de pesquisa desenvolveram o Geospace Model 2.0, um sistema de aprendizagem computacional e análise estatística de última geração. O sistema pode tomar medidas para reduzir o impacto da tempestade, como colocar um importante sistema elétrico em espera, emitindo um alerta 30 minutos antes do vento solar atingir a Terra.

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A NASA também trabalha duro para prever tempestades solares. Em 2006, o Sol lançou dois satélites, STEREO, que podem monitorar o fluxo de energia e matéria da Terra. Atualmente, está se preparando para duas missões: “Multi-Slit Solar Explorer” (MUSE) e “HelioSwarm”, que estudará a relação entre o Sol e a Terra. O MUSE realizará pesquisas sobre a energia que aquece a atmosfera do Sol, a coroa, e acelera a explosão. O verme Helios, um grupo de nove luas, acompanha a turbulência da atmosfera do espaço e as mudanças no vento solar.

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