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[애니멀피플]
8 piscinas verificadas em áreas restritas
Quanto maior a intensidade da zona de radiação no momento do acidente, mais escura é a cor.
Independentemente do nível de radiação atual… “Resultados de exposição anterior”
A seleção natural funciona como uma mariposa negra em ‘formação rochosa artificial’

Comparação de uma perereca preta (esquerda) encontrada em uma lagoa dentro da zona de exclusão na usina nuclear de Chernobyl e uma perereca da mesma espécie fora da zona de exclusão. Cortesia de Germanic Orissaola e Pablo Buraco.

Em 26 de abril de 1986, o colapso e a explosão primária da usina nuclear de Chernobyl fizeram com que o material radioativo se espalhasse pela Europa e pelo mundo, e uma área próxima a 30 km foi designada como área proibida porque estava contaminada com forte radioatividade. A razão para a cor particularmente escura das rãs que habitam esta região foi revelada. Pablo Buraco, ecologista animal da Universidade de Uppsala, na Suécia, e Germanic Orissaola, biólogo da Universidade de Oviedo, na Espanha, estudaram pererecas na Zona de Exclusão de Chernobyl por três anos a partir de 2016. “Estima-se que a árvore do pigmento melanina seja protegidos”, disse ele em pesquisa publicada na última edição da revista científica “Evolutionary Applications”. “Os sapos são efeitos ruins da radiação ionizante”.

Vista da usina nuclear de Chernobyl em Pripyat, Ucrânia.  A usina nuclear foi fechada com estrutura metálica e as áreas verdes ao redor foram conectadas a uma área proibida devido à alta radiação.  Banco de Imagens Getty

Vista da usina nuclear de Chernobyl em Pripyat, Ucrânia. A usina nuclear foi fechada com estrutura metálica e as áreas verdes ao redor foram conectadas a uma área proibida devido à alta radiação. Banco de Imagens Getty

Os pesquisadores disseram: “A descoberta de várias pererecas estranhamente pretas perto da usina nuclear acidental foi o impulso para a pesquisa”. ‘conversação’Mencionado em um artigo histórico de seu habitat nativo do Mar Cáspio ao Mar do Norte, esses sapos geralmente são de cor verde brilhante e às vezes têm as costas mais escuras. Os pesquisadores coletaram e analisaram cerca de 200 pererecas de oito lagoas na zona de exclusão, onde a radiação é forte, e quatro piscinas fora da zona de exclusão, onde a radiação é semelhante à normal. Embora mais de 10 gerações tenham se passado desde o acidente, verificou-se que quanto maior a intensidade de radiação no momento do acidente, mais escura a cor da perereca. No entanto, verificou-se que não há relação entre a cor do sapo e os níveis de radiação atuais. “O sapo escuro não se deve à exposição atual à radiação, mas sim ao resultado de uma exposição anterior”, disseram os pesquisadores.

Então, por que os sapos ao redor da usina nuclear ficaram pretos? Uma grande quantidade de materiais radioativos emitidos pela explosão emite radiação ionizante prejudicial aos organismos vivos. Isso danifica o DNA dos organismos vivos e causa mutações, que geralmente têm um efeito prejudicial sobre os organismos, como câncer ou malformações. Os pesquisadores acreditavam que quanto mais escura a cor do sapo, mais pigmento de melanina na pele bloquearia os efeitos da radiação ionizante. Os pesquisadores disseram: “A melanina tem a função de absorver e destruir a energia radiante da radiação ionizante. Também desempenha um papel na limpeza e neutralização das moléculas ionizadas pela radiação dentro da célula”. Isso foi confirmado na zona altamente radioativa de Chernobyl e no mofo preto que prospera na Estação Espacial Internacional. “A função protetora da melanina presente em pequenos organismos, como fungos, também foi confirmada em vertebrados terrestres expostos à radiação ionizante”, escreveram os pesquisadores no artigo de pesquisa. O processo no qual a perereca preta surgiu também é um exemplo clássico de evolução rápida por seleção natural. Na época do acidente, o sapo escuro que vivia perto de Chernobyl de repente ganhou uma vantagem comparativa porque a área circundante estava contaminada com forte radioatividade. “As taxas de sobrevivência e reprodução das rãs negras protegidas por melanina aumentaram”, disseram os pesquisadores. “Durante dez gerações, ocorreu uma seleção natural muito rápida, mas clássica, tornando o sapo preto a característica dominante da Zona de Exclusão de Chernobyl.” Esse fenômeno é semelhante ao chamado fenômeno do ‘apagão artificial’, em que o número de borboletas pretas e cinzentas de berinjela, despercebidas aos pássaros, aumentou no século XIX na Inglaterra, onde a poluição do ar era severa e as mariposas cinzentas voltaram a aumentar. Onde a poluição diminuiu (▶Revelando o segredo de imitar a mariposa que se esconde na casca da árvore). Foi o pigmento melanina que tornou essa mariposa preta.

Embora os efeitos fisiológicos, morfológicos e genéticos da forte exposição à radiação sejam observados nas zonas de exclusão ao redor de Chernobyl, ao mesmo tempo elas serviram como refúgio para vários animais selvagens, incluindo espécies ameaçadas de extinção como ursos marrons, lobos e linces, por mais de 30 anos após o acidente, nem a controvérsia continua sobre os efeitos a longo prazo da exposição. Trabalhos citados: Aplicações evolutivasDOI: 10.1111/eva.13476 Repórter Joo Hong Seop ecothink@hani.co.kr

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