Escalar o Monte Everest? Agora você tem que trazer seu 'cocô'.

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No acampamento de alta altitude do Everest, muitos trekkers usam os espaços abertos para esvaziar os intestinos.

  • Repórter, Naveen Singh Khadka
  • Repórter, BBC World Service, correspondente ambiental

“Nossas montanhas estão começando a feder.”

Mingma Sherpa, chefe do Distrito Autônomo de Pasanghamu, no Nepal, disse à BBC: “Estamos ouvindo reclamações de que dejetos humanos são visíveis nas rochas da montanha e que alguns caminhantes estão adoecendo.

Os alpinistas do Monte Lótus, a montanha mais alta do mundo próxima ao Everest, agora são obrigados a limpar e descartar seu lixo ao retornar ao acampamento base.

Como vou ao banheiro enquanto subo uma montanha?

Os Trekkers passam a maior parte do tempo no acampamento base, aclimatando-se à alta altitude. Uma barraca separada é montada como banheiro e as fezes se acumulam embaixo dela.

Porém, quando você embarca em uma jornada perigosa, a situação se torna mais difícil. A maioria dos caminhantes e da equipe de apoio cavam buracos para fazer suas necessidades, mas quanto mais alto você sobe, mais difícil se torna em algumas áreas. Na verdade, os excrementos dos caminhantes ficam por toda a montanha.

Por causa das altas temperaturas, as fezes deixadas no cume do Monte Everest não se decompõem completamente. Quase ninguém devolve as fezes durante uma caminhada.

O lixo continua sendo um grande problema no Monte Everest e em outras montanhas da região. As campanhas de limpeza e arrumação, como a campanha anual de limpeza liderada pelo Nepal, estão a aumentar, mas não são suficientes.

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Embora as campanhas de limpeza tenham removido alguns dos resíduos deixados para trás, a maior parte é feita principalmente em áreas de acampamento de baixa altitude.

“Banheiro aberto”

“Os resíduos continuam a ser um grande problema, especialmente em campos de difícil acesso em grandes altitudes”, afirma Tshering Sherpa, CEO da ONG Sagarmatha Pollution Control Committee (SPCC).

Embora não existam números oficiais, o SPCC estima que existam cerca de 3 toneladas de dejetos humanos entre o Campo 1, na base do Everest, e o Campo 4, a caminho do cume.

“Acredita-se que metade deles esteja no Col Sul, também conhecido como Campo 4”, disse Tshering Sherpa.

O Colo Sul é famoso pelos seus “banheiros abertos”, disse Stephen Keck, um guia de montanha internacional que também organiza expedições ao Monte Everest.

Localizado a uma altitude de 7.906 metros, o Colo Sul serve de base para escaladores antes de tentarem os picos do Everest e do Lotus. O terreno aqui é suscetível à erosão eólica.

“Como há tão pouco gelo e neve, você verá pessoas defecando por aí”, disse Keck.

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Um aumento no número de alpinistas no Everest significa um aumento nos resíduos, incluindo dejetos humanos

O SPCC, aprovado pela Região Autônoma de Pasang Lamu, está atualmente preparando cerca de 8.000 sacos de lixo para o montanhismo de março de 2024, que terá como alvo cerca de 400 caminhantes estrangeiros e 800 funcionários de apoio dos Estados Unidos.

Esses sacos contêm produtos químicos e pós que congelam os dejetos humanos e eliminam a maioria dos odores.

Em média, os caminhantes produzem 250 gramas de fezes por dia. Eles passarão cerca de duas semanas em acampamentos em grandes altitudes, principalmente para tentativas de cume.

“Com base nisso, planejamos dar a eles duas sacolas, cada uma das quais poderá ser usada de cinco a seis vezes”, disse Tshering Sherpa.

“Isto é definitivamente algo positivo e contribuiremos para o seu sucesso”, disse Damba Parajoli, presidente da Associação Expedicionária do Nepal.

Ele explicou que propôs realizar um projeto piloto primeiro no Monte Everest e depois aplicá-lo em outras montanhas no futuro.

Mingma Sherpa, o primeiro nepalês a escalar todas as 14 montanhas acima dos 8.000 metros, confirmou que a utilização destes sacos para eliminar dejetos humanos já foi testada e comprovada noutras montanhas.

Ele acrescentou: “Os alpinistas têm usado essas sacolas no Monte Dinary, o pico mais alto da América do Norte, e também na Antártida, por isso continuamos a enfatizar isso”. Mingma Sherpa é membro consultor da Associação de Montanhismo do Nepal.

Keck, um guia internacional de montanha, partilhou a mesma mensagem e previu que esta ideia ajudaria a limpar as montanhas.

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Cordas e escadas deixadas pelos alpinistas estão sendo recolhidas, mas dejetos humanos permanecem na montanha.

O governo central do Nepal emitiu várias regras para o montanhismo no passado, mas foi criticado por não as implementar adequadamente.

Um dos principais motivos é a sua ausência em cena. Os funcionários do governo nepalês deveriam estar com a equipa visitante no acampamento base, mas não o fizeram.

Sherpa, chefe da Região Autônoma de Pasang Lamu, acrescentou: “Tudo vai mudar agora. Manteremos um escritório de ligação e garantiremos a implementação das novas medidas, incluindo que os caminhantes tragam seus próprios resíduos”.

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