Havia aminoácidos extraterrestres… um milagre desencadeado por um asteróide


Um funcionário da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão recupera uma cápsula contendo o solo do asteroide Ryugu, lançado pela Hayabusa 2 no deserto de Omera, na Austrália, em dezembro de 2020. Photo News
Um funcionário da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão recupera uma cápsula contendo o solo do asteroide Ryugu, lançado pela Hayabusa 2 no deserto de Omera, na Austrália, em dezembro de 2020. Photo News


O fato de que os aminoácidos existem em outros corpos celestes no espaço além da Terra é uma questão de debate. Cerca de 20 aminoácidos foram descobertos no solo do asteroide Ryugu. Foi descoberto no solo de Ryugu, que foi levado de volta à Terra pela sonda espacial não tripulada “Hayabusa 2” da Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA). Os aminoácidos são as substâncias que compõem a vida. Alguns cientistas especulam que o impacto do asteroide pode ter trazido os produtos químicos necessários para dar origem à vida primitiva na Terra, ou até mesmo ter trazido a própria vida à Terra.



Apoie a hipótese de que “a origem dos aminoácidos é o universo”


A Hayabusa 2 é a segunda sonda de asteroides da JAXA depois da Hayabusa 1. O objetivo é descobrir as origens da humanidade, água e vida explorando o asteroide Ryugu que orbita Marte. Foi lançado ao espaço em dezembro de 2014, um ano após o retorno do Hayabusa 1. Ryugu é um asteroide descoberto em maio de 1999. Hayabusa significa “falcão peregrino” em japonês.


Em 27 de junho de 2018, a Hayabusa 2 atingiu a órbita de Ryugu, que fica a 340 milhões de quilômetros de distância. Em seguida, 5,4 gramas de amostras de solo abaixo da superfície de Ryugu foram coletadas duas vezes em fevereiro e julho de 2019. Antes de coletar a amostra, a sonda disparou uma bala de cobre de 4,5 kg no asteroide a uma velocidade de 2 km de cerca de 500 metros perto do asteróide. Isso é para fazer uma pequena explosão acontecer no momento em que uma bala atinge a superfície, para remover a matéria da superfície e outras matérias estranhas e colocar o solo sob a cratera resultante. O objetivo era coletar uma amostra não contaminada dentro da superfície de Ryugu.


Hayabusa2 pousou em Ryugu duas semanas depois de remover todos os resíduos de chumbo e coletar amostras. Esta é a primeira vez na história que material foi coletado do interior de um asteroide.

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Após concluir a extração do solo, a Hayabusa 2 retornou à Terra em novembro de 2019 e alcançou a órbita em 5 de dezembro de 2020. No dia seguinte, a cápsula contendo a amostra foi lançada de uma altitude de 200 km acima do solo no deserto de Omera, na Austrália. A cápsula foi recuperada no mesmo dia. Ryugu é um asteróide do tipo C composto principalmente de material de carbono. Asteróides do tipo C contêm mais matéria orgânica do que asteróides do tipo S feitos de silício (o material de pedra) ou asteróides do tipo M feitos de metal. Portanto, é mais adequado para explorar a origem da vida na Terra. Cerca de 75% dos asteroides são do tipo C.


Depois de lançar a cápsula na Terra, a Hayabusa 2 mais uma vez deixou a órbita da Terra e voou para o espaço. O próximo objetivo, a uma distância de 10 bilhões de quilômetros, é explorar o asteroide 1998KY26. Espera-se que a Hayabusa 2 chegue em 1998 KY26 em julho de 2031. Se a Hayabusa 2 explorar com sucesso o asteróide 1998KY26, ela ganhará a reputação de ser a primeira espaçonave do mundo a orbitar dois corpos de asteróides.


Amostras de solo Ryugu foram enviadas para institutos de pesquisa em todo o mundo em junho do ano passado através da JAXA. Era para analisar os componentes do solo do asteróide. A comunidade científica estima que os asteroides se formaram quando fragmentos rochosos se formaram imediatamente após a formação do Sistema Solar, há 4,6 bilhões de anos. Portanto, os asteróides contêm apenas o ambiente dos primeiros dias do sistema solar, portanto, são pistas adequadas para revelar a origem do sistema solar. Ryugu é um asteróide que se presume conter material que existiu no sistema solar primordial.


A equipe de pesquisa da JAXA divulgou os resultados da análise no dia 9 após o dia 6 de junho. Segundo ele, a matéria orgânica na amostra de solo Ryugu foi determinada como sendo 4% de carbono, 1,2% de hidrogênio e 0,17% de nitrogênio. Em particular, foram descobertos mais de 20 aminoácidos que compõem as proteínas. Entre os aminoácidos que compõem a proteína do corpo humano, foram descobertos a valina e a isoleucina, que não podem ser sintetizadas no organismo, a glicina, componente do colágeno, e o ácido glutâmico, conhecido por dar sabor. Também confirmado. Existem mais de 80 tipos de aminoácidos naturais encontrados na natureza, mas apenas cerca de 20 tipos de aminoácidos são encontrados no corpo humano e são usados ​​para a síntese de proteínas.

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Esta é a primeira vez que um aminoácido, a base da vida, foi identificado em amostras de solo retiradas de extraterrestres. Isso significa que os mesmos materiais que compõem nossos corpos agora são encontrados em outros lugares além da Terra. Nesse sentido, os resultados deste estudo deram força à hipótese de que a origem dos aminoácidos é o cosmos.


A superfície do asteróide Ryugu por Hayabusa2. Notícias fotográficas
A superfície do asteróide Ryugu por Hayabusa2. Notícias fotográficas


Teor de Água na Amostra de Solo Ryugu


Os cientistas acreditam que os aminoácidos estavam presentes na Terra imediatamente após o nascimento do sistema solar há 4,6 bilhões de anos, mas todos os aminoácidos foram perdidos durante o período em que a superfície da Terra estava coberta de magma. Por essa razão, foi levantada a hipótese de que os meteoritos vieram do espaço sideral depois que a Terra esfriou e forneceu à Terra esses aminoácidos ausentes. Isso ocorre porque existem muitos estados de aminoácidos que foram descobertos em meteoritos encontrados na Terra.


No entanto, a hipótese de que os aminoácidos vieram de um “alienígena” não foi aceita. Isso ocorre porque não é certo se os aminoácidos do meteorito se formaram originalmente no espaço ou se o meteorito entrou em contato com a atmosfera da Terra, a luz solar ou o solo durante seu retorno à Terra. Sob as circunstâncias, a análise desta equipe de pesquisa da JAXA saiu.


A equipe de pesquisa analisou o solo puro de Ryugu que não havia entrado em contato com a atmosfera ou o solo da Terra, o suficiente para apoiar a hipótese de que meteoritos do espaço sideral forneceram aminoácidos ausentes da Terra. É muito provável que materiais do espaço estejam envolvidos no nascimento da vida na Terra.

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Enquanto isso, as equipes de análise da JAXA, da Universidade de Hokkaido e do Instituto de Tecnologia de Tóquio também anunciaram que o solo de Ryugu contém água na revista científica internacional “Science” em 9 de junho. Embora não tão abundante quanto os especialistas esperavam originalmente, as medições da composição química da amostra revelaram que a água representava 7% de sua massa total. Claro, não descobrimos a água líquida. A água já havia evaporado e permanecia na amostra como um grupo hidroxila (OH) onde os átomos de oxigênio e hidrogênio estavam ligados. A equipe de pesquisa analisou que a amostra de solo em Ryugu foi formada pelo contato com a água do gelo derretido, apenas cerca de 5 milhões de anos após a formação do sistema solar. Também revelou que a amostra de Ryugu é a matéria pura mais primitiva e não poluída do sistema solar analisada até agora.


Depois da Hayabusa 1 e 2, a JAXA também está conduzindo um projeto de exploração de cavalos de Tróia. E planeja enviar uma sonda em 2025. Na verdade, explorar asteroides é muito demorado e caro. Mas por que precisamos explorar asteroides? Isso ocorre porque você pode obter três coisas: “Compreender o sistema solar primitivo”, “entender a estrutura interna da Terra e dos planetas” e “o processo de como os planetas são formados no sistema solar”. Espera-se que a pesquisa de Ryugu em amostras de solo e a exploração de um asteroide troiano esclareçam se a origem da vida na Terra é o universo.

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