James Webb dá uma olhada mais de perto na galáxia anã ‘WLM’ – Sciencetimes

O que é uma galáxia anã??

O planeta anão, representado por Plutão, não se enquadra na definição de planeta, mas é um corpo celeste menor semelhante a um planeta. Ou seja, deve ter massa suficiente para manter sua forma circular enquanto orbita o sol e não deve ser satélite de outro planeta. No entanto, deve ser um corpo celeste que não pode absorver os outros corpos celestes em torno de sua órbita. Claro, é muito difícil determinar numericamente o tamanho, a massa e o raio porque os números exatos dependem das propriedades astrofísicas do corpo celeste.

Por outro lado, as galáxias anãs são galáxias que atendem à definição de galáxia, mas são pequenas, como o tamanho pequeno de um planeta anão. As galáxias geralmente consistem em até bilhões de estrelas, e essas galáxias têm muito poucas estrelas em comparação com as nossas. Devido ao seu pequeno tamanho, massa e gravidade, é propenso a interações com as galáxias maiores ao seu redor.

Por exemplo, observa-se que elas são distorcidas ou destruídas quando são atraídas por galáxias espirais vizinhas. Por causa do exposto, as galáxias anãs são reconhecidas como objetos muito importantes na evolução das galáxias e do universo. Sabe-se que a maioria das galáxias anãs está associada à matéria escura, mas novos tipos de galáxias anãs foram descobertos recentemente.

galáxia anã WLMem segundo lugar filmado mesquitas rede telescópio espacial

Especializado em luz infravermelha próxima, o Telescópio Espacial James Webb (JWST) tem mostrado uma imagem impressionante após a outra. A professora Christine McEwen, da Rutgers University, em Nova Jersey, EUA, está entre os 1.334 astrônomos que lideram o programa Webb Early Release Science (ERS), que se concentra em observações de aglomerados de estrelas resolvidos corretamente com a precisão sensível de James Webb. , incluindo muitas estrelas dentro da Galáxia Wolf-Lundmark-Melotte (WLM).

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Isso revelou algumas observações da galáxia anã Wolf-Lundmark-Melotte (WLM), demonstrando a precisão excepcional de James Webb. Uma comparação com imagens do Telescópio Espacial Spitzer, antecessor de James Webb, mostra o quão longe a astronomia humana avançou em apenas 20 anos. Embora o Telescópio Espacial Spitzer tenha sido amplamente utilizado em campos gerais de observação devido à sua abertura relativamente pequena e faixa estreita de comprimento de onda, abrindo um novo horizonte para a astronomia infravermelha, James Webb pode ver que é muito mais fácil observar objetos mais específicos.

Imagens de comparação: a imagem Spitzer IRAC (esquerda) usa um filtro IRAC1 usando um comprimento de onda de 3,6 μm (mostrado em ciano) e um filtro IRAC2 usando um comprimento de onda de 4,5 μm (mostrado em laranja), enquanto a imagem Webb NIRCam usa um comprimento de onda de 0,9 μm ( mostrado em azul), o filtro F150W usando o comprimento de onda de 1,5 µm (mostrado em ciano), o filtro F250M usando o comprimento de onda de 2,5 µm (mostrado em amarelo) e o filtro F430M usando o comprimento de onda de 4,3 µm (mostrado em vermelho). © Spitzer/NASA

Spitzer telescópio espacial com os resultados da observação comparar

A imagem à esquerda foi obtida pelo instrumento IRAC do Telescópio Espacial Spitzer, e a imagem à direita foi obtida pelo instrumento NIRCam do Telescópio Espacial James Webb. Como resultado das observações com o Telescópio Espacial Spitzer, muitas galáxias e estrelas aparecem borradas contra um fundo preto.

A maioria dos corpos celestes é branca, mas alguns são azuis ou vermelhos. No entanto, como a maioria deles não apresenta resolução totalmente resolvida, a identificação exata dos corpos celestes é impossível. O Telescópio Espacial Spitzer não tem boa resolução devido ao pequeno tamanho do espelho primário (0,85m de diâmetro), mas é um telescópio ideal para identificar objetos frios no universo porque o comprimento de onda de observação (3,6~160μm) é infravermelho. Além disso, embora a expectativa de vida fosse de 6 anos, é um telescópio grato que observa constantemente o universo infravermelho há mais de 16 anos e investiga diligentemente os mistérios do universo.

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No entanto, a resolução de James Webb não é comparável à do Telescópio Espacial Spitzer porque o espelho primário é muito maior e o comprimento de onda observado é mais curto (geralmente comprimentos de onda mais curtos e espelhos primários maiores mostram boa resolução). Observações com o Telescópio Espacial Spitzer resolveram completamente a maioria dos objetos desconhecidos, revelando milhares de objetos claramente distinguíveis em uma variedade de cores, tamanhos, formas e brilhos. A maioria dos corpos celestes aparece em laranja escuro, azul e branco, e essas são as estrelas que compõem a galáxia WLM.

Em particular, dado que a maioria dos corpos celestes que podem ser vistos nas imagens de James Webb são corpos celestes que não apareceram nas imagens de observação do Telescópio Espacial Spitzer, parece que o Telescópio Espacial James Webb pode ser avaliado como valioso enorme quantidade de capital e esforço. (Vá ver fotos de comparação de alta resolução)

galáxia anã WLMele é Por que Isso vai ser interessante?

WLM é uma galáxia anã na vizinhança galáctica. Embora esteja bastante perto da nossa galáxia (cerca de 3 milhões de anos-luz da Terra, mas um ano-luz é a distância que a luz percorre em um ano, cerca de 9,46 trilhões de km), é uma galáxia relativamente isolada.

Até agora, a comunidade de astronomia não havia considerado que o WLM interagia com outros sistemas, tornando-o um objeto ideal para testar teorias de formação e evolução de galáxias. Muitas outras galáxias próximas, se não galáxias anãs, mostram traços de evolução através de interações com galáxias próximas. (Mais Zoom Vá assistir o vídeo)

© NASA, ESA, CSA, STScI, Kristen McQuinn / Rutgers University, Processamento de imagens: Alyssa Pagan, Zulte Levay / STScI

Outro ponto interessante é que o gás que compôs a galáxia acima é semelhante ao gás que compôs a galáxia no início do universo. Ou seja, elementos mais pesados ​​que o hidrogênio e o hélio são menos abundantes do que em outras galáxias. Isso provavelmente ocorre porque as galáxias perderam muitos desses constituintes do vento galáctico.

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As estrelas no WLM se formaram relativamente recentemente, e espera-se que isso se deva a algum material sendo ejetado de galáxias menores quando estrelas massivas próximas explodem, como supernovas. Como resultado, espera-se que a galáxia WLM forneça respostas para a questão de como as estrelas se formaram e evoluíram em pequenas galáxias no passado distante. (Vá ver fotos de alta resolução do JWST)

Estrelas de baixa massa geralmente vivem bilhões de anos ou mais. Isso indica que algumas das estrelas visíveis no WLM se formaram no início do universo. Ao examinar a vida e as propriedades dessas estrelas de baixa massa, podemos obter informações sobre o que aconteceu em um passado muito distante. Em particular, observando galáxias com desvio para o vermelho muito alto que mantêm sua aparência quando se formaram pela primeira vez no quebra-cabeça da formação inicial de galáxias.

A equipe do professor McQueen observou a galáxia acima com o Telescópio Espacial Hubble. Comparando as duas imagens acima, estamos desenvolvendo um instrumento que pode medir o brilho das estrelas com uma precisão ainda maior. Com isso, espera-se que o modelo de evolução estelar seja concluído.

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