Módulo lunar Odysseus se aproxima do fim da missão após semana difícil Por Investing.com


©Reuters.

A espaçonave norte-americana Odysseus, que fez história como a primeira sonda norte-americana a pousar na Lua em 50 anos, está chegando ao fim de sua missão depois de enfrentar problemas ao pousar. Na quinta-feira passada, a espaçonave encontrou problemas com seu sistema de comunicações e carregador solar ao pousar de lado na Lua.

Apesar das complicações, a NASA conseguiu recuperar alguns dados de seis instrumentos científicos a bordo da sonda e de várias cargas comerciais.

A Intuitive Machines, com sede no Texas, que construiu e lançou o Odysseus, recebeu US$ 118 milhões da NASA para o projeto. Mas as ações da empresa caíram quase 6% nas negociações de pré-mercado após a crise de 22 de fevereiro, e caíram mais de um terço esta semana.

O módulo de pouso da classe Nova-C, de 4 metros de altura, foi lançado do Centro Espacial Kennedy em 15 de fevereiro a bordo de um foguete SpaceX Falcon 9. Seis dias depois, ele começou a orbitar a lua. Um problema de navegação nos momentos finais do pouso fez com que o módulo de pouso descesse em ângulo, atrapalhando as operações planejadas.

Descobriu-se que o erro humano foi a causa dos problemas de navegação quando a equipe de preparação do voo negligenciou a remoção do interruptor de segurança antes do lançamento. Este erro causou o mau funcionamento do telêmetro guiado por laser da espaçonave, forçando os engenheiros a encontrar uma solução alternativa durante a entrada na órbita lunar. O impacto deste erro na aterrissagem distorcida do módulo de pouso ainda está sendo analisado pela Intuitive Machines.

A antena de comunicações e os painéis solares do veículo foram afetados pela estranha aterrissagem, limitando sua capacidade de carregar as baterias. Como resultado, a Intuitive Machines esperava perder contato com Odysseus na terça-feira, o que poderia levar ao aborto da missão.

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O administrador da NASA, Bill Nelson, disse que o veículo aparentemente pousou em um ângulo de 12 graus perto da parede da cratera. Os engenheiros acreditam que uma das pernas do módulo de pouso pode ter ficado presa na superfície lunar, fazendo com que o módulo de pouso virasse antes de pousar.

Nas imagens tiradas pela espaçonave em órbita da NASA, Odysseus apareceu como um pequeno ponto próximo ao alvo próximo ao pólo sul da lua. Esta missão é o primeiro pouso americano na Lua desde o programa Apollo em 1972, e a primeira de uma espaçonave a ser construída e operada comercialmente no âmbito do programa Artemis da NASA, que visa devolver astronautas à Lua dentro de uma década.

Até agora, os Estados Unidos são o único país que enviou humanos à superfície lunar, e apenas quatro agências espaciais de outros países conseguiram fazer uma aterragem suave na superfície lunar.

A Reuters contribuiu para este artigo.

Este artigo foi criado, traduzido com ajuda de inteligência artificial e revisado por um editor. Por favor, veja nossos termos de uso para mais detalhes.

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