O Telescópio Webb não é obscurecido pela atmosfera de vapor de água em miniatura de Netuno

Mini-Netuno, que é muito maior que a Terra, mas menor que Urano, é um exoplaneta comum encontrado em nossa galáxia, mas relativamente poucos foram identificados porque não existem planetas semelhantes no Sistema Solar.

No entanto, o Telescópio Espacial James Webb (JWST) conseguiu observar a atmosfera de um jovem Netuno cheia de vapor de água que não vimos antes, fornecendo evidências para expandir nossa compreensão disso.

Uma equipe de pesquisa liderada pela Dra. Eliza Kimpton, astrônoma de exoplanetas da Universidade de Maryland, publicou os resultados da observação do planeta mini-Netuno “GJ 1214 b” na revista científica “Nature”.





Representação artística de GJ 1214 b, um “jovem Netuno” com uma atmosfera fumegante.

GJ 1214 b é um grande planeta gasoso que orbita uma estrela anã tipo M na constelação de Ophiuchus, a cerca de 40 anos-luz da Terra.

No entanto, as observações da atmosfera não foram possíveis porque todo o planeta estava completamente coberto por uma camada de neblina ou nuvens.

Além do método observacional tradicional de analisar a luz das estrelas passando pela atmosfera de GJ 1214 b, a equipe de pesquisa observou o planeta pouco antes de penetrar na estrela e logo após sair da popa usando o telescópio infravermelho médio Webb. O instrumento de radiologia (MIRI), que cria um “mapa de calor”. Introduziu uma nova maneira de fazê-lo

O mapa de calor revelou mudanças de temperatura entre os dois lados do planeta durante o dia e a noite, fornecendo pistas sobre a composição da atmosfera.

As temperaturas diurnas e noturnas variam de 279 ° C a 165 ° C. Uma mudança tão grande na temperatura só é possível em uma atmosfera composta de partículas pesadas, como água e metano, o que significa que a atmosfera de GJ 1214 b não é composta de partículas leves de hidrogênio .

Isso também indica que GJ 1214 b pode ter começado em estado aquoso.

“Se o GJ 1214 b começou com uma atmosfera rica em hidrogênio, ele perdeu muito hidrogênio ou pode ter se formado a partir de um material mais pesado rico em gelo ou água”, disse Kempton.

A equipe disse que a temperatura do GJ 1214 b é alta para os padrões da Terra, mas muito menor do que o esperado. Foi analisado que isso ocorre porque a atmosfera do planeta reflete muito da luz da estrela, em vez de absorvê-la e aquecê-la.

“Nos últimos 10 anos, a única coisa que sabemos sobre este planeta é que ele tem uma nuvem ou névoa em sua atmosfera”, disse o co-autor do estudo, Dr. Robert Zelm, do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL). Tem um significado implícito para considerar o fenômeno.

A equipe de pesquisa explicou que o planeta GJ 1214 b era muito quente para ter um oceano, mas que a água na forma de vapor de água poderia ser o principal componente da atmosfera. GJ 1214 b atualmente tem um período orbital de apenas 1,6 dias.

A equipe observa que GJ 1214 b provavelmente tem uma atmosfera aquosa, mas que o metano pode ser um componente significativo, acrescentando que são necessárias observações mais aprofundadas para tirar conclusões globais sobre a formação do jovem Netuno.

Equipe científica press@jeonpa.co.kr

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