Protesto dos ’32 graus’ que dura um mês no Brasil… Eles sonham com uma ‘versão coreana da SpaceX’

[최준호의 사이언스&] Entrevista com Sujong Kim, CEO da Innospace

O CEO da Innospace, Kim Soo-jong, posa após uma entrevista exclusiva com JoongAng Ilbo na sede da Innospace na cidade de Sejong no dia 12. A Innospace é a única empresa privada de desenvolvimento de foguetes espaciais híbridos na Coréia. Freelancer Seongdae Kim

No ano passado, no dia 25 de dezembro, às 20h do dia de Natal, estava muito frio. Um homem de 40 e poucos anos apareceu com seu grupo no saguão de desembarque do Aeroporto Internacional de Incheon. Seu destino final é a cidade de Sejong, onde fica sua empresa e residência. O silêncio no ônibus continuou enquanto viajávamos por duas horas em um microônibus pré-reservado na rodovia no meio da noite. O homem estava há 30 horas do outro lado da Terra, a 2 graus de latitude sul, no Centro de Lançamento Espacial de Alcântara, no Brasil, onde começa a selva amazônica. Depois que os navios e aviões foram trocados, a estação mudou de meados do verão, com temperaturas de 32 graus Celsius, para meados do inverno, com temperaturas de 10 graus Celsius negativos. O nome do homem é Kim Soo-jong (47). Ele é o CEO da Innospace, a única startup de veículo de lançamento espacial híbrido da Coréia. Inicialmente, ele estava programado para testar o lançamento do Hanbit-TLV, o primeiro foguete espacial privado da Coreia, em 19 de dezembro. Mas, apesar de três tentativas de lançar o foguete, ele acabou falhando. O tempo permitido pela Força Aérea Brasileira para o lançamento foi de apenas três dias. Para reiniciar, você precisa capturar procedimentos administrativos e erros desde o início. A próxima data de lançamento possível é março. Depois de lutar contra o calor equatorial, a umidade e os mosquitos por mais de um mês, o CEO Kim e seu grupo não tiveram escolha a não ser retirar o Alcantara. No dia 12, fui ao Innospace, localizado em um prédio próximo ao Ministério da Ciência e Comunicações na cidade de Sejong, e conheci o CEO Kim.

Dezembro marca a entrada na estação local das monções. A data de lançamento original programada era 6h00 do dia 19 de dezembro, mas o Air Force Weather Bureau anunciou uma previsão de chuva no dia anterior. Portanto, foi adiado para o dia 20, mas desta vez, quatro horas antes do lançamento, a válvula de resfriamento da bomba apresentou um problema. Por fim, o projétil foi levado para dentro do prédio da Assembléia e examinado. Surpreendentemente, este foi um problema menor e exigiu apenas a substituição da válvula. Outro dia depois, no dia 21, às 6h, foi marcada a retomada. Desta vez, a contagem regressiva foi até as 6h, mas foi interrompida automaticamente quando uma anormalidade foi detectada 10 segundos antes de começar. Há um problema com a conexão entre o sistema de gerenciamento de segurança local do local de lançamento e o sistema operacional do nosso veículo de lançamento. Eventualmente, a ignição falhou e o lançamento falhou. O dia 21 era o último da programação de mísseis autorizada pela Força Aérea Brasileira, portanto nenhuma tentativa poderia ser feita.
O veículo de lançamento de teste da startup de foguetes espaciais privados da Innospace, Hanbit DLV, aguarda o lançamento da plataforma de lançamento de Alcântara no Brasil. [사진 이노스페이스]

O veículo de lançamento de teste da startup de foguetes espaciais privados da Innospace, Hanbit DLV, aguarda o lançamento da plataforma de lançamento de Alcântara no Brasil. [사진 이노스페이스]

Então, quando podemos filmar de novo?
Estamos nos preparando para o início de março. Para obter a liberação do espaço aéreo para o lançamento, eles precisam refazer a papelada, aguardar o pagamento e reagendar o pessoal do local de lançamento.
Os investidores devem estar muito desapontados.
No dia seguinte, depois de voltar para casa, fiz uma reunião de acionistas e expliquei tudo. É uma situação triste, então talvez haja decepção por dentro, mas todos torcem por mim de qualquer maneira. Mais uma vez, eles temem que os funcionários fiquem cansados. Na verdade, as empresas que investiram em nossa empresa as revisaram com muito rigor. Eles nos entendem melhor do que as pessoas comuns porque estão familiarizados com nossa tecnologia, modelo de negócios, lucratividade etc.
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O Hanbit-TLV é um veículo de lançamento de teste de estágio único projetado para realizar a verificação do desempenho de voo do motor híbrido da classe 15t.  A foto mostra a configuração do foguete híbrido da Innospace.[자료 이노스페이스]

O Hanbit-TLV é um veículo de lançamento de teste de estágio único projetado para realizar a verificação do desempenho de voo do motor híbrido da classe 15t. A foto mostra a configuração do foguete híbrido da Innospace.[자료 이노스페이스]

O que você aprendeu com esse lançamento fracassado?
Eu realmente aprendi muito com essa experiência. Até agora, a empresa se concentrou no desenvolvimento de veículos de lançamento, como motores. Nenhuma experiência em operações de lançamento. Desta vez, o lançamento falhou devido a um problema de rede no sistema operacional do local de lançamento, falha de ignição, mas trabalhando com o lado brasileiro no centro de controle local, eles aprenderam todos os procedimentos do processo de lançamento. Como uma empresa que fabrica e presta serviços a veículos, esta é uma parte muito importante.
Você não fica sem fundos para começar de novo em março?
Felizmente, em dezembro, fechamos nossa rodada de investimentos da ponte Série B e levantamos 20 bilhões. Ainda tenho muito espaço. Empresas como Korea Development Bank, Korea Investment Partners e Edri Holdings entraram. O projétil e a plataforma de lançamento foram deixados no campo, portanto, nenhum grande custo adicional seria necessário para retomar em março.
Recentemente, um foguete espacial de estado sólido foi lançado com sucesso de um local de lançamento militar em Daejeon, província de South Chungcheong. Fui para o Brasil porque não tinha plataforma de lançamento, mas deve ter sido complicado.
Somos um foguete híbrido com as vantagens dos foguetes sólidos e líquidos. Uma variedade de projéteis serão desenvolvidos na Coréia. Hanbit não é para uso doméstico. A partir de 2019, no início do desenvolvimento, não havia plataforma de lançamento nacional, então voltamos nossos olhos para o exterior, mas agora acho que funcionou bem. Ao garantir uma plataforma de publicação estrangeira desde o início, tornou-se um player no mercado editorial global. Já existe demanda para o lançamento de satélites estrangeiros. Recentemente, o lado norueguês também está procurando uma plataforma de publicação.
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O CEO Kim Soo-jong está em frente ao foguete híbrido de 15 toneladas no Rocket Assembly Building na cidade de Sejong.  Freelancer Seongtae Kim

O CEO Kim Soo-jong está em frente ao foguete híbrido de 15 toneladas no Rocket Assembly Building na cidade de Sejong. Freelancer Seongdae Kim

O Hanbit TLV da Innospace é um foguete de teste para pequenos veículos comerciais de lançamento espacial. Ele verificará o desempenho de voo do motor de foguete híbrido de 15 t usado para o pequeno veículo de lançamento de satélite de dois estágios ‘Honbit-Nano’. No entanto, carregava como carga útil o sistema de navegação inercial SISNAV, desenvolvido pelo Departamento de Ciência e Tecnologia Aeronáutica (DCTA) da Força Aérea Brasileira. O Hanbit Nano pode colocar uma pequena carga útil de 50 kg na órbita baixa da Terra a uma altitude de 500 km. Tem 16,3 m de altura, 1 m de diâmetro e pesa 8,4 toneladas, e está equipado com um motor híbrido de 15 toneladas como um foguete de estágio único. “Este lançamento de teste é um passo muito importante para entrar no mercado espacial”, disse o CEO Kim.

A sede da Sejong Innospace que visitei parecia relaxada. É um absurdo dizer que a empresa tem 100 funcionários. O CEO Kim disse: “Os funcionários trabalharam duro dia e noite e eu tirei uma licença por causa do fracasso do lançamento em dezembro.” O desafio está de volta para a Innospace, uma startup doméstica de veículos de lançamento espacial privado que sonha com uma versão coreana da SpaceX.

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