Recém-descoberto mistério de Júpiter quente

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O telescópio espacial TESS usado para explorar exoplanetas [출처=나사(NASA)]
O telescópio espacial TESS usado para explorar exoplanetas [출처=나사(NASA)]


No início deste ano, o número de exoplanetas descobertos pela humanidade ultrapassou 5.000. Os exoplanetas parecem muito diferentes dos planetas do nosso sistema solar, mas entre eles, o “Júpiter quente” é uma estrela particularmente misteriosa.


Júpiteres quentes são gigantes gasosos semelhantes em tamanho a Júpiter no Sistema Solar que orbitam perto de sua estrela-mãe. Vários foram descobertos desde 1995, quando “Dimedium” orbitava “51 Pegasus”.


HD 167768 b, enviado pela Popular Science no dia 22, é o mais incomum dos Júpiteres quentes.


equipe de pesquisa japonesaEste ano, o planeta detectou uma temperatura excepcionalmente alta. Além disso, está orbitando uma estrela moribunda. Dado o calor e a distância de uma estrela moribunda, é improvável que um planeta próximo possa sobreviver.


‘HD 167768 b’ está tão perto de sua estrela-mãe que seu período orbital é de apenas 20 dias. Em termos de período orbital, é “Júpiter quente” para ser exato. Isso ocorre porque Júpiteres quentes são os nomes dados aos planetas com um período orbital inferior a 10 dias.


O problema é a temperatura. O HD 167768 b tem uma temperatura de 3.000 graus Fahrenheit (cerca de 1.650 graus Celsius), comparável à de um motor a jato. É mais quente do que a maioria dos Júpiteres quentes conhecidos até hoje.


Embora o período orbital de Júpiter seja mais longo do que o de um Júpiter quente normal, sua estrela-mãe continua a se expandir, aproximando-a cada vez mais. Se a estrela em torno da maioria dos Júpiteres quentes é do tamanho de um chocolate M&M, a estrela de HD 167768 b é aproximadamente do tamanho de uma bola de golfe.

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Os astrônomos há muito pensam que o envelhecimento das estrelas é fatal para planetas em órbitas próximas como HD 167768 b. Sabe-se que quando fica sem combustível para sustentar a fusão nuclear, ele se expande, expandindo suas camadas externas e engolfando planetas próximos.


“Existem dezenas de planetas ao redor de estrelas que se tornaram gigantes, mas nesses casos eles estão longe o suficiente da estrela-mãe”, explicou Aurora Kisseli, pesquisadora do Exoplanet Research Center da NASA. Ele espera que o misterioso HD 167768 b nos ajude a encontrar respostas sobre o que acontece com os planetas quando sua estrela-mãe se torna gigante.


A equipe de pesquisa estima que a idade restante de “HD 167768 b” seja de cerca de 150 milhões de anos. Comparado com 5 bilhões de anos na Terra, é muito curto.


“Se a estrela-mãe continuar a se expandir, acabará comendo o planeta no jantar”, disse Jonathan Brand, astrônomo da Universidade de Kansas, EUA.

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