Saturno ressurgiu como o primeiro planeta do sistema solar

O maior número de satélites do sistema solar, 145 no total… Júpiter em segundo lugar tem 95

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Uma equipe de pesquisa liderada pelo professor Brett Gladman e pelo Dr. Edward Ashton, da Universidade de British Columbia, no Canadá, relatou a descoberta de 62 novos satélites orbitando Saturno.

Como resultado, o número de satélites de Saturno aumentou para 145, superando os 95 de Júpiter e recuperando a maior energia entre os planetas do sistema solar. As observações da equipe de pesquisa canadense serão oficialmente reconhecidas pela União Astronômica Internacional (IAU) no final de maio.

Antes disso, em fevereiro deste ano, uma equipe de pesquisa da Carnegie Institution, nos Estados Unidos, anunciou a descoberta de 12 novos satélites orbitando Júpiter, tornando-o o planeta com o maior número de satélites do sistema solar, superando o recorde anterior de Saturno. 83. Depois disso, as luas de Júpiter foram adicionadas, e agora é conhecido por ter 95 luas.

No entanto, em três meses, uma equipe de pesquisa da Universidade de British Columbia anunciou que havia descoberto 62 novas luas de Saturno. Assim, Saturno tem um total de 145 satélites, novamente superando o número de satélites de Júpiter, tornando-se o planeta com mais satélites do sistema solar.

Esse aumento nas luas de Saturno se deve aos avanços na tecnologia de observação. Sabe-se que a equipe de pesquisa descobriu um satélite não descoberto ao analisar dados detectados pelos telescópios do Observatório canadense, francês e havaiano (CFHT) em Mauna Kea, no Havaí, de 2019 a 2021.

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Para identificar os satélites que não foram detectados por causa de seu tamanho pequeno ou escuridão, a equipe de pesquisa usou uma técnica de “shift and jam” na qual várias imagens consecutivas tiradas ao longo de três horas foram gradualmente movidas e sobrepostas.

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Depois de acumular os objetos descobertos ao longo de um período de dois anos, a equipe de pesquisa descobriu 62 novos satélites. Entre os satélites descobertos desta vez, até mesmo um pequeno satélite com um diâmetro de cerca de 2,5 km foi incluído.

“Acompanhar as luas de Saturno me lembra o ‘ponto-conectar’ das crianças”, disse o Dr. Edward Ashton, que liderou o projeto na Universidade da Colúmbia Britânica e atualmente é membro do Instituto de Astronomia e Astrofísica, Instituto Central de Pesquisa em Taiwan. “Mas com mais de 100 jogos listados na mesma página, é difícil dizer qual ponto pertence a qual quebra-cabeça.”

Na verdade, a maioria dos 62 satélites recém-descobertos são satélites irregulares com órbitas elípticas distantes de Saturno ou orbitando em uma direção retrógrada à rotação de Saturno.

As luas irregulares de Saturno são agrupadas de acordo com a inclinação de seu plano orbital e recebem nomes da mitologia inuíte, gaulesa e nórdica. Os satélites descobertos desta vez também receberão os nomes das mitologias de cada grupo a que pertencem.

A equipe especula que um grupo de luas irregulares de Saturno com órbitas semelhantes podem ser os restos de outra grande lua que entrou em colapso há cerca de 100 milhões de anos. “Há evidências crescentes de que uma lua de tamanho médio orbitou Saturno na direção oposta e colidiu há 100 milhões de anos”, disse Brett Gladman, professor de astronomia da Universidade de British Columbia.

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