Um bebê dinossauro devidamente preservado foi encontrado enrolado em seu ovo

O fóssil de 70 milhões de anos preserva o esqueleto embrionário de um dinossauro reformado, apelidado de Baby Yingliang pelo Museu Chinês que contém o fóssil. Ossos de bebês dinossauros são tão pequenos e frágeis que raramente são preservados como fósseis, tornando-se uma descoberta muito feliz, disse Darla Zhelenitsky, professora associada do Departamento de Geografia da Universidade de Calgary, no Canadá.

“Este é um modelo incrível … Trabalho com ovos de dinossauro há 25 anos e ainda não vi nada parecido”, disse Zelenitsky, co-autor da pesquisa publicada na revista iScience na terça-feira.

“Até agora, não se sabe muito sobre o que acontece antes de um ovo de dinossauro eclodir, porque há poucos esqueletos embrionários, especialmente aqueles que são completos e preservados em uma pose viva”, disse ele em um e-mail.

O ovo tem aproximadamente 17 centímetros (7 polegadas) de comprimento e estima-se que tenha 27 centímetros (11 polegadas) de comprimento da cabeça à cauda do dinossauro. Se fosse um adulto, os pesquisadores acreditam que teria de dois a três metros de comprimento.

Pesquisadores da China, Reino Unido e Canadá estudaram as condições de Baby Yingliang e de outros ovos descobertos anteriormente. Eles decidiram que os dinossauros se moveriam e mudariam de postura antes de eclodir e pareceriam passarinhos.

Nas aves modernas, esses movimentos estão associados a um comportamento denominado abaixar-se, que é controlado pelo sistema nervoso central e é fundamental para o sucesso da eclosão.

“A maioria dos embriões de dinossauros não pássaros conhecidos estão incompletos com esqueletos decompostos (Os ossos são separados nas articulações) “, disse Wise Ma, principal autor do estudo e pesquisador da Universidade de Birmingham, no Reino Unido.

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“Ficamos surpresos ao ver este embrião tão lindamente preservado dentro de um ovo de dinossauro, deitado em uma posição de pássaro. Esta pose não foi reconhecida anteriormente em dinossauros não pássaros.”

Reconstrução artística do bebê dinossauro Oviroptorita.

Todos os pássaros evoluíram diretamente de um grupo de dinossauros de duas pernas conhecidos como terópodes, cujos membros incluíam o alto tiranossauro rex e pequenos velociraptors.

O comportamento antes da eclosão não é o único comportamento que os pássaros modernos herdaram de seus ancestrais dinossauros. O mesmo tipo de dinossauros são conhecidos por sentar em cima de seus ovos para incubar como pássaros, Zhelenitsky disse.

O fóssil foi descoberto na província de Jiangxi, China, e foi obtido em 2000 por Liang Liu, diretor da empresa chinesa de pedras Yingliang Group. Cerca de 10 anos depois, quando a equipe do museu alinhou as caixas e descobriu o fóssil durante a construção do Museu de História Natural da Pedra de Yingliang, ele foi concluído no armazenamento. Este museu é financiado pela empresa.

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