[박권의 미래를 묻다] Por que os terráqueos deveriam ser gratos pela Lua

Professor Park Kwon, Instituto de Estudos Avançados

Chuseok, a lua cheia já está se aproximando do final do ano. A Lua originalmente fazia parte da Terra. A Lua foi criada há muito tempo, quando um corpo celeste do tamanho de Marte, chamado Theia, colidiu com a Terra e parte dela caiu. Surpreendentemente, a Lua criada desta forma agora protege a Terra. Na verdade, é quase um milagre que existam formas de vida superiores como a humanidade na Terra. A lua desempenha um papel importante neste milagre.

A Terra e a Lua têm uma forte influência gravitacional uma sobre a outra

Seu papel na estabilização do eixo de rotação da Terra

Graças a isso, danos graves no verão e no inverno

O universo está cheio de segredos que ainda não conhecemos


Para a vida na Terra, várias condições devem ser atendidas

A superfície da Lua e da Terra capturada por Danori, o primeiro orbitador lunar da Coreia. [사진 한국항공우주연구원]

Para que exista vida na Terra, muitas condições devem funcionar maravilhosamente bem, não apenas a Lua. Primeiro, um planeta não pode estar muito perto ou muito longe de uma estrela. Até onde sabemos, a água líquida é uma das condições básicas para a vida. Se o planeta estiver muito perto da estrela, toda a água irá evaporar em vapor d’água, e se o planeta estiver muito longe, toda a água irá congelar e virar gelo. Dependendo do brilho da estrela, a região onde pode existir água líquida no planeta é chamada de “zona Cachinhos Dourados”. Para referência, Cachinhos Dourados recebeu o nome do conto de fadas britânico “Cachinhos Dourados e os Três Ursos”. No nosso sistema solar, os únicos planetas que se encontram na zona Cachinhos Dourados são a Terra e Marte. Marte tem uma gravidade mais fraca que a da Terra, por isso presume-se que a água original escapou gradualmente para o espaço.

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Os planetas do nosso sistema solar também estão muito bem distribuídos. Os planetas internos, como Mercúrio, Vênus, Terra e Marte, são todos feitos de rocha e são relativamente pequenos. Por outro lado, os planetas exteriores, como Júpiter, Saturno, Urano e Netuno, são todos feitos de gás e são muito grandes. Nesse caso, os exoplanetas funcionam como uma espécie de “aspirador gravitacional” que suga os corpos celestes que penetram no sistema solar. Se não existissem exoplanetas, os planetas internos estariam sujeitos a frequentes colisões de asteróides.

Para colocar as coisas em perspectiva, o nosso sistema solar está localizado a uma distância bastante razoável do centro da galáxia. Se o nosso sistema solar estivesse muito próximo do centro da galáxia, teria sido fortemente exposto ao No entanto, como mencionado anteriormente, o amigo mais próximo que protege a Terra e os organismos vivos é a Lua.

Curiosamente, o segredo da capacidade da Lua de proteger a Terra é que só podemos ver um lado da Lua. O período orbital e o período de rotação da Lua são iguais. Pode parecer óbvio, mas o período orbital da Terra é de 365 dias e o período de rotação é de um dia. Por outro lado, o período orbital e o período de rotação da Lua são exatamente iguais, 27,3 dias. Isto significa que à medida que a Lua gira em torno da Terra, ela sempre gira com o mesmo lado voltado para a Terra. Desta forma podemos ver apenas um lado da lua. Mas por que diabos isso acontece?

Um satélite extraordinariamente grande da Terra, a Lua

Em comparação com as luas de outros planetas do sistema solar, a Lua é a maior em comparação com o seu planeta-mãe, a Terra. Em outras palavras, a Terra e a Lua exercem uma forte força gravitacional uma sobre a outra. Para exagerar um pouco, a Terra e a Lua poderiam esmagar-se. Este é um fenômeno de maré. As marés referem-se frequentemente à subida e descida periódica do nível do mar na Terra devido à gravidade da Lua, mas, inversamente, a Terra também deforma a Lua até certo ponto. Grosso modo, a Terra e a Lua estão ligeiramente distorcidas, como ovos, e ficam voltadas uma para a outra em uma direção alongada. O fato de o período orbital da Lua e seu período de rotação serem iguais significa que a órbita e a rotação da Lua são fixadas com precisão de modo que a Terra e a Lua sempre fiquem voltadas uma para a outra nesta direção alongada. Tecnicamente, esse fenômeno é chamado de “bloqueio de maré”. Então, como uma barreira de maré protege a terra?

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Como mencionado anteriormente, a razão pela qual ocorre o bloqueio das marés é porque a gravidade da Lua é forte o suficiente. O eixo da Terra está inclinado 23,5 graus. Esta inclinação do eixo de rotação, que não é nem muito grande nem muito pequena, cria mudanças favoráveis ​​nas estações e gera vida. A presença da Lua, que tem forte gravidade, desempenha um papel na estabilização do eixo de rotação da Terra. Pesquisas recentes sugerem que, se não existisse Lua, o eixo de rotação da Terra seria inclinado cerca de 90 graus. O facto de o eixo de rotação estar inclinado quase 90 graus faz com que as estações alternem entre o intenso verão e o inverno. Em outras palavras, há luz diurna contínua no verão e noite contínua no inverno. Para referência, o eixo de rotação de Urano está inclinado 97,7 graus. Deveríamos ser gratos pela lua.

O universo está bem sintonizado

Na verdade, pode ser o próprio universo que nos ajuda a existir. Por exemplo, as leis físicas consistem em constantes fundamentais, como a velocidade da luz, a carga de um elétron, a constante de Planck, a constante gravitacional e a constante de Boltzmann. Se os valores dessas constantes fundamentais fossem ligeiramente diferentes, há uma grande probabilidade de que o universo como o conhecemos hoje não existiria. Entre esses valores, o valor da densidade de energia do espaço vazio no espaço, ou a chamada constante cosmológica, é definido com muita precisão. Se a constante cosmológica fosse maior do que é agora, o universo ainda seria um espaço vazio com quase nenhuma matéria e, inversamente, se não existisse, o universo teria entrado em colapso precocemente devido à sua própria gravidade. Para referência, o outro nome para energia do espaço vazio no espaço é energia escura. Como aconteceu esse ajuste fino? Não sei. O universo está cheio de segredos que ainda não conhecemos.

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Park Kwon, Professor, Departamento de Física, Instituto de Estudos Avançados




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