[속보]Amostras de rochas do asteroide “Bennu” chegam à Terra. O segredo do nascimento da vida será desvendado?

“Pouso” às 10h52 do dia 24, horário dos EUA.

Caindo no deserto de Utah… transportado para uma instalação limpa

Preste atenção se a “matéria com a origem da vida” foi descoberta.

A cápsula (círculo vermelho) da sonda Osiris-Rex pousou no deserto de Utah, nos Estados Unidos da América, às 10h52 do dia 24 (23h52, horário da Coreia). A cápsula contém 250 gramas de amostras de rochas coletadas do asteroide Bennu. Fornecido pela Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA)

Amostras de rochas coletadas do asteroide Bennu, que fica a centenas de milhões de quilômetros da Terra, caíram em um deserto dos Estados Unidos no dia 24 (horário local). A comunidade científica espacial acredita que se substâncias que poderiam dar origem à vida forem descobertas em amostras de rochas, será dado mais peso à hipótese de que a vida na Terra surgiu do impacto de um asteróide.

A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) anunciou que a cápsula lançada à Terra pela sonda espacial OSIRIS-REx pousou no local de teste e treinamento em Utah às 10h52 (23h52 KST). A cena da cápsula caindo lentamente na Terra com o pára-quedas aberto no ar foi transmitida ao vivo para todo o mundo pela Internet. Quando a cápsula pousou na Terra, os pesquisadores da NASA aplaudiram e aplaudiram.

Ilustração da sonda Osiris-Rex se aproximando do asteroide Bennu em outubro de 2020 para coletar amostras de rochas. Fornecido pela Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA)

Dentro da cápsula, Bennu coletou 250 gramas de amostras de rocha em 20 de outubro de 2020, usando um braço robótico preso à fuselagem. No momento da coleta das amostras de rocha, a distância entre Bennu e a Terra era de 321 milhões de quilômetros. Era um universo distante, mais que o dobro da distância entre a Terra e o Sol (150 milhões de km).

A NASA lançou o Osiris-Rex em 2016 para explorar Bennu, um asteroide de 492 metros de diâmetro. A cápsula que chegou à Terra naquele dia separou-se do corpo principal de Osiris Rex durante seu voo até um ponto no espaço a 102 mil quilômetros da Terra.

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Os pesquisadores da NASA abordaram imediatamente a cápsula depois que ela caiu na Terra e a transportaram de helicóptero. O local onde as amostras foram armazenadas temporariamente foi uma instalação limpa no Centro de Testes e Treinamento de Utah. A cápsula ficará aqui por um dia e depois será transportada para o Johnson Space Center, em Houston, Texas, no dia 25 deste mês. As rochas serão distribuídas para 233 cientistas em todo o mundo, incluindo a NASA. “70% das rochas absorvidas por Bennu não serão analisadas imediatamente, mas serão armazenadas para pesquisa pelas gerações futuras”, disse a NASA.

Rochas coletadas do asteroide Bennu estão atraindo a atenção da comunidade científica espacial. A maior razão é que as observações de Bennu mostraram que parece ser rico em matéria orgânica. Na comunidade científica, muitos acreditam que o asteroide é a origem da vida na Terra. A hipótese é que moléculas orgânicas encontradas em inúmeros asteroides que caíram na Terra primitiva plantaram as sementes da vida na Terra, e essa evolução continuou por um longo período de tempo, formando um ecossistema complexo.

A este respeito, o Japão já tinha analisado amostras de rocha do asteroide Ryugu recolhidas pela sonda espacial japonesa Hayabusa 2, que caiu na Terra em dezembro de 2020, e descobriu alguns componentes do ácido ribonucleico (ARN), que é uma substância essencial à vida. . Se a presença de moléculas orgânicas em amostras de rochas absorvidas de Bennu for finalmente confirmada, a visão de que as raízes da vida na Terra residem nos asteróides será ainda mais fortalecida.

Por isso, a maior preocupação da NASA é garantir que a cápsula não polua o meio ambiente da Terra. No máximo, eles retornam à Terra com evidências de que poderia ser a origem da vida em um asteroide, mas se ocorrer um erro durante o processo de coleta e os materiais da Terra forem enterrados, o sentido da exploração pode ser perdido.

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A comunidade científica espacial também está interessada no facto de Bennu se ter formado há 4,5 mil milhões de anos, nas fases iniciais da formação do sistema solar. Isto porque, além dos materiais provenientes da vida, pode haver muitos componentes que podem fornecer uma visão vívida do passado do sistema solar através da geologia cósmica.

É difícil encontrar um ambiente natural na Terra há milhares de milhões de anos devido a fenómenos meteorológicos e mudanças tectónicas, mas é diferente para os asteróides no espaço exterior, onde são mantidas temperaturas extremamente baixas de mais de -200 °C e os fenómenos meteorológicos não. existir. Como uma múmia mumificada, há uma grande probabilidade de que ela preserve componentes rochosos que se formaram nos primeiros dias da formação do sistema solar.

O interesse também está focado no motivo pelo qual a sonda Osiris-Rex não pousou diretamente na Terra, mas sim deixou cair uma cápsula contendo amostras de rochas, como se fosse jogá-las na Terra. Osiris Rex separou a cápsula, enviou-a de volta à Terra e depois lançou-se novamente ao espaço profundo para explorar outro asteróide, Apophis. O Apophis está programado para se aproximar da Terra em 2029.

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