[이광식의 천문학+] Um asteroide poderia realmente destruir a Terra?

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▲ Imagem de um asteroide gigante colidindo com a Terra face a face

Os dinossauros, que governaram a Terra por mais de 160 milhões de anos, estão finalmente condenados à extinção devido a um visitante não convidado vindo do espaço. Cerca de 66 milhões de anos atrás, um asteroide com um tamanho de pelo menos 10 km atingiu a Terra com um golpe poderoso, causando desastres climáticos como terremotos maciços, maremotos e erupções vulcânicas, que exterminaram 75% da vida na Terra.

No entanto, apesar desta catástrofe catastrófica, a própria Terra, uma massa de rochas com um diâmetro de 12.700 km, sobreviveu.

Isso significa que a Terra não será destruída por uma colisão de asteróides? Se mesmo um asteróide de 10 quilômetros, destrutivo o suficiente para acabar com os dinossauros, não fosse suficiente para acabar com o Armagedom na Terra, quão grande seria uma rocha cósmica para destruir completamente o planeta?

A resposta curta é: destruir o planeta Terra exigiria uma rocha cósmica do tamanho do planeta Terra. Mas mesmo as menores rochas cósmicas seriam suficientes para exterminar completamente a vida na Terra.

Brian Thun, professor de ciências atmosféricas e oceânicas da Universidade do Colorado que estuda impactos de asteroides, disse à Live Science que “um objeto um pouco maior que Marte colidiu com a Terra nos primeiros dias, mas a Terra não foi destruída, mas criada. a lua.”

A ‘teoria do impacto gigante’ que Thun mencionou é a teoria da formação da lua de que um planeta do tamanho de Marte chamado Theia colidiu com a Terra há 4,5 bilhões de anos, fazendo com que grandes quantidades de detritos rochosos fossem liberados no espaço para combinar com a lua ao longo do tempo. Para referência, Marte tem cerca de 6.700 quilômetros de diâmetro, mais de 500 vezes o tamanho do asteroide que matou os dinossauros.

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Os cientistas acreditam que a influência de Theia não apenas destruiu a Terra, mas que a incorporação de partes de seu núcleo e manto na Terra forneceu um trampolim para a primeira vida na Terra.

Eles discordam sobre se essa colisão antiga foi frontal ou deformada, mas concordam que se houvesse vida na Terra na época, ela teria sido extinta de uma só vez. Os cientistas acreditam que a vida apareceu na Terra há cerca de 4,4 bilhões de anos, milhões de anos após a influência de Theia.

Como mostra a extinção em massa dos dinossauros não-aviários, mesmo que a Terra não se separasse, a vida na Terra poderia ser exterminada mesmo com a colisão de rochas cósmicas muito menores do que planetas errantes como Theia.

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▲ Diagramas da “teoria do impacto gigante” em que Theia colide com a Terra primitiva

A NASA considera rochas espaciais com pelo menos 140 metros de diâmetro orbitando a 7,4 milhões de quilômetros da Terra (cerca de 20 vezes a distância entre a Terra e a Lua) como um risco potencial. Segundo a NASA, o impacto dessas rochas espaciais poderia acabar com cidades inteiras e destruir a Terra ao seu redor.

O astrofísico Gerrit L. Perchor, do Rose College, em Memphis, no Tennessee, disse que rochas cósmicas com pelo menos um quilômetro de diâmetro provocariam uma catástrofe no clima da Terra, “levando ao fim da civilização”. Ele também disse que se um asteroide do tamanho de um dinossauro atingisse a Terra, destruiria a maioria das espécies, assim como os humanos.

“O impacto inicial cria uma enorme bola de fogo que mata todos em seu campo de visão”, disse Berchor. “Irá nos empurrar para o chamado inverno de impacto”.

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Durante esta estação ruim, o céu está coberto de enormes quantidades de poeira e gases venenosos, bloqueando os raios do sol, de modo que as plantas não são mais capazes de fazer fotossíntese. Em todo o mundo, as plantas desaparecerão e os animais logo seguirão. Apenas formas de vida muito pequenas, como os ancestrais dos primeiros mamíferos terrestres, conseguiram sobreviver.

A NASA e outras agências espaciais internacionais levam muito a sério a ameaça de impacto de asteroides e estão monitorando de perto milhares de possíveis fatores de impacto em nosso sistema solar. Felizmente, é improvável que um asteroide potencialmente perigoso chegue à Terra nos próximos 100 anos.

Além disso, se rochas espaciais perigosas mudarem inesperadamente de curso e apontarem para a Terra, a NASA está testando planos para lidar com isso. Em 26 de setembro (horário local), a NASA realizou um experimento no qual uma espaçonave colidiu com o asteroide Demorphos, de 160 metros de largura, para alterar o curso das rochas espaciais.

Felizmente, Dimorphus não chegou à Terra, mas a missão, conhecida como Double Asteroid Redirection Test (DART), está testando os meios da NASA para ‘defender a Terra’ de futuras colisões de asteróides, com resultados esperados em breve. Saber disso pode deixar os dinossauros com inveja.

O colunista da Kwangsik Lee Science joand999@naver.com

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