A distância de 3 quilômetros que ele percorreu em um ano mudou a história do universo[과학을읽다]

Mars Rover dos EUA ‘persevera’ comemora primeiro aniversário de pouso

[아시아경제 김봉수 기자] “A distância de 3 quilômetros que ele percorreu em um ano mudou a história do universo.”

A espaçonave dos EUA para Marte comemorou seu primeiro ano de pouso. Foi avaliado que abriu um novo capítulo na história da exploração espacial humana, como coletar amostras de rochas marcianas pela primeira vez na história. Além disso, alcança resultados notáveis ​​em vários experimentos científicos, como o voo bem-sucedido para um planeta espacial pela primeira vez na humanidade com um helicóptero não tripulado que o acompanha.

Criado com um investimento colossal de US$ 2,7 bilhões, o Perseverance pousou na cratera Jeze-ro acima do equador de Marte em 18 de fevereiro do ano passado e entrou na missão. Sua principal missão era procurar vestígios de vida antiga supostamente em Marte e a presença de água. Embora ainda não tenham conseguido essa tarefa, eles fizeram descobertas surpreendentes ao coletar com sucesso amostras de rochas três vezes durante sua expedição de mais de 3 km ao longo de um delta supostamente formado pelo fluxo de um rio antigo.

Em primeiro lugar, foi afirmado que o solo da cratera consistia em rochas ígneas formadas pelo resfriamento e solidificação de rochas fundidas há bilhões de anos. Anteriormente, os cientistas acreditavam que o delta da Cratera Jezero era formado por rochas sedimentares formadas pela deposição de água e vento durante um longo período de tempo, mas os resultados da exploração são bem diferentes. Como as rochas ígneas podem ser datadas, os cientistas aguardam ansiosamente sua transferência para a Terra por meio de um programa de restauração que ocorrerá dentro de alguns anos. Pela primeira vez, os humanos poderão datar as rochas formadas em pontos específicos de Marte.

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A perseverança também enviou resultados de voo indicando a presença de água. Perfuração na primeira rocha coletada em agosto revelou uma estrutura interna muito semelhante à de rochas ígneas com buracos cercados por salmoura que se formaram quando a água, normalmente encontrada em terra, foi sugada e fluiu para a rocha. Essas estruturas rochosas podem ter se originado de antigas erupções vulcânicas e interações com a água. Isso significa que pode ser o resultado de um ambiente favorável à vida que não foi descoberto em Marte antes. Infelizmente, a amostra foi quebrada e perdida porque não foi inserida corretamente no dispositivo de armazenamento. No entanto, Perseverance conseguiu coletar e armazenar uma segunda amostra de rocha semelhante à perdida um mês depois. Funcionários da NASA nomearam a amostra de rocha “Moath” e confirmaram que ela cobria com entusiasmo a maior parte do fundo da cratera.


Depois disso, o Perseverance mudou-se para o sudoeste, contornando as dunas de areia de Cita, e conseguiu amostrar mais duas vezes. No entanto, também foi confirmado que a amostra aqui é de rochas ígneas, contrariando as expectativas dos cientistas. Os cientistas especularam que a área de Sita também pode ser sedimentar, pois observou-se que as rochas consistem em diferentes camadas. A Perseverance também analisou a composição química dessas rochas e confirmou que elas contêm olivina e piroxênio. São minerais comumente encontrados em rochas ígneas ou regiões vulcânicas da Terra. Os cientistas encontraram vestígios na amostra de rocha que parecem ter interagido com a água ao longo de muitos anos. A análise indica que pode conter moléculas orgânicas produzidas por processos abióticos, como os encontrados em alguns meteoritos marcianos.

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A Perseverance coletou pelo menos 30 amostras de rochas ígneas, poeira e ar até agora e planeja armazená-las em um local designado. Em 2031, a NASA planeja enviar outra sonda para recuperar as amostras e lançá-las na órbita de Marte para devolvê-las à Terra.

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A perseverança agora está se movendo o mais rápido que pode em direção ao seu alvo, o antigo delta do rio. No início deste mês, ele se moveu 240 metros por dia, estabelecendo um recorde para a maior distância percorrida desde o pouso em Marte. Espera-se que a partir de maio seja possível chegar ao delta para coletar amostras e transferir imagens.

Perseverança Ela tem cerca de um ano para trabalhar em tarefas futuras. Você agora retornará ao local de pouso inicial para coletar amostras de rochas adicionais, depois dê a volta e contorne as dunas de areia Cita em direção ao delta. Essa velocidade de persistência é muito mais rápida que o Curiacity, outro rover que os Estados Unidos enviaram a Marte em 2012 para explorar a Cratera Gale.

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A dificuldade não foi muito difícil. A perseverança deixou cair pequenas rochas coletadas em dezembro do ano passado durante a perfuração, tornando inoperantes alguns dos mecanismos do equipamento de amostragem. Os engenheiros da NASA eventualmente tiveram que sacudir lentamente a fuselagem para se livrar das pequenas rochas. Nas últimas semanas, fortes ventos de Marte danificaram os sensores de vento do rover ao romper pequenos pedaços de rocha.

O helicóptero não tripulado “Mad” montado no rover também opera. Os cientistas da NASA originalmente planejavam fazer cinco voos dentro de 30 dias. No entanto, enquanto durou um ano, ele estabeleceu um recorde surpreendente de 3,8 quilômetros em 19 corridas. A NASA continuará a usar a insanidade para procurar áreas de perseverança para explorar.


Escrito por Kim Bong-soo, repórter da equipe bskim@asiae.co.kr

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