A possibilidade de vestígios de microorganismos antigos em Marte. Confirmação de moléculas orgânicas

A sonda norte-americana de Marte “Perseverance” descobriu moléculas orgânicas que são prováveis ​​vestígios de micróbios antigos.

Esta não é a primeira vez que a matéria orgânica é descoberta em Marte, mas é considerada muito promissora porque vem das rochas sedimentares dos antigos deltas que eram as mais abundantes e condições para a vida.

De acordo com a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA), Perseverance descobriu rochas sedimentares de um metro de largura enquanto explorava um antigo delta que se formou há cerca de 3,5 bilhões de anos, quando os rios desaguaram no lago.





▲ Perseverance explora as rochas sedimentares de um antigo delta enquanto opera um braço robótico.

Acredita-se que a rocha, apelidada de “Wildcat Ridge”, tenha se formado há bilhões de anos, quando a pequena lama e areia evaporaram com água salgada.

Então, em 20 de julho, um braço robótico de 2 metros de comprimento foi usado para triturar a superfície da rocha intemperizada, em seguida, a análise foi realizada no local usando matéria orgânica e equipamento de pesquisa mineral “Sherlock” montado em uma roda giratória. placa na extremidade do braço do robô.

Como resultado, foram identificadas moléculas orgânicas chamadas “hidrocarbonetos aromáticos” que desempenham um papel importante na bioquímica.

As moléculas orgânicas são formadas pela combinação de diferentes átomos, como nitrogênio, fósforo e enxofre, além de hidrogênio e oxigênio em torno do carbono.

Anteriormente, a sonda espacial da NASA detectou evidências de matéria orgânica em poeira de rocha em 2013, e Perseverance também encontrou partículas orgânicas ao explorar a cratera como exemplo, mas não tanto desta vez.

“A areia, lama e sal que fizeram Wildcat Ridge se acumularam há muito tempo em condições que teriam prosperado. Os fatos são importantes”, disse Ken Farley, cientista do projeto para perseverança.

No entanto, ele disse: “O desempenho do equipamento a bordo do Perseverance não é tão bom que tenhamos que esperar pelos resultados da análise aprofundada de volta à Terra com a missão ‘Mars Sample Retrieval’ para tirar conclusões mais definitivas sobre o que está acontecendo. a amostra Wildcat Ridge”, acrescentou.

A data de recuperação da amostra de Marte, que a NASA está rastreando com a Agência Espacial Européia (ESA), está marcada para o início da década de 2030.

“É justo dizer que essas amostras (de Wildcat Ridge) são e continuam sendo as mais valiosas”, disse o professor David Schuster, da Universidade da Califórnia, Berkeley, que está envolvido no Programa de Recuperação de Amostras de Marte.

A espaçonave Persevere, que pousou em uma cratera como um exemplo de um antigo lago em Marte em fevereiro do ano passado, mudou-se para um local que se acredita ser um antigo delta depois de completar a primeira exploração científica da área que se acredita ser o fundo da cratera. e movido. para um lugar que se acredita ser um antigo delta em 7 de julho. A segunda campanha científica está em andamento. Durante a primeira expedição científica, foram descobertas rochas ígneas formadas por atividade vulcânica ou que fluem de magma das profundezas da terra, mas agora estão sendo descobertas rochas sedimentares que refletem as características de deltas antigos.

Equipe Científica press@jeonpa.co.kr

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