Lindas galáxias de borboletas, totalmente combinadas após 500 milhões de anos

Entre as muitas galáxias que interagem no universo, observou-se que as “galáxias borboleta”, populares entre os entusiastas da astronomia, se tornarão uma galáxia elíptica dentro de 500 milhões de anos.

O National Institute of Optical Infrared Astronomy (NOIRLab) da US National Science Foundation (NFS) introduziu recentemente duas galáxias espirais, “NGC 4567” e “NGC 4568”, através de seu canal oficial. Imagem editada usando o Telescópio do Norte no Observatório Gemini em Mauna Kea, Havaí.

As duas galáxias, localizadas a cerca de 60 milhões de anos-luz de distância na constelação de Virgem, são chamadas de “Galáxias Borboleta” porque se assemelham a uma borboleta na Terra.

A “Galáxia da Borboleta” capturada pelo Telescópio do Norte do Observatório Gemini (8,1 m de diâmetro). Consiste em duas galáxias espirais em interação, NGC 4567 (esquerda) e NGC 4568. <صورة = موقع NOIRLab الرسمي>

O NOIRLab analisou que NGC 4567 e NGC 4568 estão nos estágios iniciais de uma interação gravitacional. Os dois centros das duas galáxias observadas atualmente estão a cerca de 20.000 anos-luz de distância, então eles ainda mantêm suas galáxias espirais.

No entanto, se eles fossem atraídos um pelo outro e se fundissem, as duas galáxias se distorceriam muito e um maravilhoso fluxo de estrelas e gás se espalharia pelo espaço sideral. Atividade explosiva na formação de estrelas também é esperada do gás e poeira encontrados em cada galáxia.

O funcionário do NOIRLab disse: “Finalmente, ‘NGC 4567’ e ‘NGC 4568’ devem se fundir dentro de 500 milhões de anos e renascer como uma galáxia elíptica. Ela terá uma forma semelhante à galáxia ‘M89’.”

Imagem ampliada da supernova SN 2020fqv em NGC 4568 (direita)

Muitas galáxias em interação foram descobertas através de observações e exploração no espaço. Nossa galáxia, à qual a Terra pertence, continua se aproximando da galáxia espiral M31 (Galáxia de Andrômeda). A astronomia prevê que duas galáxias colidirão dentro de 5 bilhões de anos a partir de agora. Os cientistas deram o nome de “Milkomeda”, uma mistura da Via Láctea e “M31” para a nova galáxia que um dia será formada.

Para referência, a presença da supernova SN 2020fqv em “NGC 4568” foi confirmada a partir de atividades observacionais há dois anos. Crepúsculos também estão nesta foto. ‘SN 2020fqv’ foi capturado com sucesso pelo Satélite de Exploração de Exoplanetas da NASA ‘TESS’ antes e depois da explosão e foi posteriormente capturado pelo Telescópio Espacial Hubble.

Repórter Jeong Ian Angle @sputnik.kr

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