‘Casa é a Nuvem de Oort’ O ‘cometa verde’ que retornou após 50.000 anos pode ser visto ao redor da Estrela do Norte durante o feriado do Ano Novo Lunar

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Cometa C/2022 E3 (ZTF) visto do céu noturno de Nova York em 8 de janeiro. Apresenta uma coloração verde (esquerda). Músico Younha (à direita) EarthSky ⓒ Community Photo | Stephen Bellavia/Notícias 1


Um cometa que você nunca mais verá fará sua maior aproximação da Terra no início de fevereiro.


De acordo com o Korea Astronomical Research Institute, o cometa é o cometa mais brilhante visto este ano. Os astrônomos dizem que o feriado do Ano Novo Lunar, quando a lua não nasce, é a melhor época para observar cometas.


O nome deste cometa, que foi detectado pela manhã no céu em direção a Aquila em 2 de março do ano passado, é “C/2022 E3 (ZTF)”. Naquela época, o cometa estava passando na órbita de Júpiter.


Este cometa, que foi capturado pela primeira vez pelo instrumento do Observatório Astronômico de Área Ampla (Zwicky) do Palomar Zwicky Observatory (ZTF) na Califórnia, é verde brilhante e tem um núcleo central com cerca de um quilômetro de tamanho. A cor verde do cometa parece ser devido ao seu conteúdo de carbono diatômico. O carbono diatômico é literalmente dois átomos de carbono ligados, e é um gás esverdeado.


Um cometa é um corpo celeste que consiste em um núcleo de gelo e rocha e uma cauda de poeira e gás. Quanto mais perto do sol, mais sua cauda é afetada pelo vento solar.


Este cometa, que retorna cerca de 50.000 anos depois, passou pelo periélio (o ponto mais próximo do Sol) no dia 12 e agora está se aproximando da Terra. No momento do periélio, a distância do cometa ao Sol era de 1,1 unidades astronômicas (UA), aproximadamente igual à distância entre a Terra e o Sol. Uma unidade astronômica é a distância média entre a Terra e o Sol, que é igual a 150 milhões de km. Este cometa está gradualmente se aproximando da Terra e atingirá o periélio (ponto mais próximo da Terra) em 2 de fevereiro. Neste momento, a distância da Terra é de 42 milhões de km, cerca de um terço da distância entre a Terra e o Sol (0,28 UA).



Vamos dar uma olhada no céu ao redor da Estrela do Norte no início da manhã


A localização do cometa C/2022 E3 (ZTF) no céu noturno sobre Seul às 13h do dia 22. ⓒ Stellarium

A localização do cometa C/2022 E3 (ZTF) no céu noturno sobre Seul às 13h do dia 22. ⓒ Stellarium


Portanto, agora até o início de fevereiro é a melhor época para observar o cometa. No entanto, quando se aproxima da Terra é difícil de observar porque é o momento em que a lua cheia ilumina o céu noturno. Especialistas dizem que o feriado do Ano Novo Lunar, quando a lua não está brilhando, é o melhor momento para observar sem ser perturbado pelo luar.


O Dr. Nicholas Pepper, do Observatório de Paris, disse que no hemisfério norte, a última semana de janeiro, quando o cometa passa entre a Ursa Menor e a Ursa Maior, é o melhor momento para observação. De 21 a 22 de janeiro, o cometa pode ser visto abaixo da Ursa Maior e mais tarde nas primeiras horas da manhã perto da Estrela do Norte. Em 10 de fevereiro, um cometa aparece perto de Marte. O cometa pode ser visto no hemisfério norte até o final de abril.


No momento da descoberta, o brilho aparente do cometa era muito fraco, com magnitude de 17. Agora está se aproximando da magnitude 6, com um brilho esperado no periélio de 5 magnitudes. O nível 6 é o nível mais baixo que pode ser observado a olho nu.


Os cometas são nomeados de acordo com os princípios estabelecidos pela União Astronômica Internacional. No caso do cometa “C/2022 E3 (ZTF)”, o C no início significa que se trata de um cometa que pode passar pelo sistema solar apenas uma vez ou cujo ciclo pode durar mais de 200 anos. O próximo “2022 E3” representa o terceiro cometa descoberto na quinta metade da lua (E) para o ano de 2022. Desde o início de janeiro, as letras são designadas alfabeticamente por meio mês, e a quinta letra, E, indica a primeira quinzena de março. O “ZTF” no final é o nome do telescópio que capturou o cometa.



Está milhares de vezes mais longe do sol


A órbita do cometa C/2022 E3 (ZTF) e a localização de sua aproximação mais próxima da Terra.

A órbita do cometa C/2022 E3 (ZTF) e a localização de sua aproximação mais próxima da Terra.


Acredita-se que a casa do cometa de cor verde seja a Nuvem de Oort.


A Nuvem de Oort, que envolve o sistema solar em uma vasta área de 2.000 a 50.000 vezes a distância da Terra ao Sol, consiste em uma Nuvem de Oort externa em forma de bola e uma Nuvem de Oort central em forma de rosca dentro dela. Entre eles, os cientistas especulam que a nuvem externa de Oort, que está fracamente ligada ao Sol, está enviando cometas de longo período como o E3 em direção ao sistema solar. Os materiais que compõem a Nuvem de Oort são fragmentos de gelo, como água, amônia e metano. Esses fragmentos formam o núcleo de um cometa.


O cometa passou perto da Terra pela última vez há 50.000 anos, quando os extintos neandertais ainda viviam na Europa. O professor Thomas Prince (físico) do Instituto de Tecnologia da Califórnia, EUA, disse: “Este cometa passou a maior parte do tempo a uma distância de mais de 2.500 vezes a distância entre a Terra e o Sol.”


No entanto, o astrofísico Nicholas Pepper, do Observatório de Paris, disse à AFP que o cometa pode ter deixado o sistema solar completamente pela última vez e nunca mais voltou.



Uma oportunidade que nunca mais voltará… Telescópio de Observação James Webb


O cometa 'C/2013 A1 Siding Spring' passou perto de Marte em 2014. Cortesia da Agência Espacial Europeia

O cometa ‘C/2013 A1 Siding Spring’ passou perto de Marte em 2014. Cortesia da Agência Espacial Europeia


“A maioria dos cometas de longo período conhecidos têm períodos orbitais tão longos que só foram vistos uma vez na história registrada”, disse a NASA.


De acordo com a NASA, esse tipo de cometa, “C/2013 A1 Siding Spring”, passou perto de Marte em 2014 e não retornará por mais 740.000 anos. Jessica Lee, do Observatório de Greenwich, na Inglaterra, disse em entrevista à Newsweek: “O cometa E3 pode ter uma situação semelhante”.


Os cientistas também estão observando este cometa com o Telescópio Espacial James Webb (JWST) para que você não perca uma oportunidade que pode não voltar. James Webb planeja se concentrar na análise dos componentes que compõem um cometa, em vez da aparência do próprio cometa.


Hankyoreh Correspondente Sênior Kwak No-pil nopil@hani.co.kr


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