“Fiquei sem fôlego por um momento”… A “Caixa de Presente de Asteróide” foi aberta.

Amostras mestre podem ser visualizadas ao longo do tempo… “Aqui está uma prévia”
70% das amostras coletadas serão lacradas novamente para análise décadas depois.
A NASA planeja realizar uma conferência de imprensa em 11 de outubro para revelar as propriedades das amostras de Bennu


Cientistas americanos removem a tampa de uma cápsula de amostra de asteroide trazida pela sonda de asteroides OSIRIS-REx. Imagem = NASA

“Quando a tampa foi aberta, os cientistas engasgaram.”



Esta é uma publicação publicada pela Equipe de Pesquisa em Astromateriais do Centro Espacial Johnson da NASA (Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço) em Houston, EUA, em

Cientistas americanos abriram a tampa da cápsula que continha a amostra do asteróide que esperavam há quase 20 anos. Ele contém uma amostra do asteróide Bennu, considerado a “rocha mais perigosa” que pode colidir com a Terra. Antes disso, a sonda de asteroide “OSIRIS-REx” da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) lançou uma cápsula contendo destroços do asteroide “Bennu”, pesando aproximadamente 250 gramas, no deserto do estado americano de Utah, no vigésimo quarto.

◇ “O selo foi finalmente aberto.”

De acordo com relatos do Space.com e outros, uma equipe de pesquisa da NASA liderada pelo professor Dante Lauretta, cientista planetário da Universidade do Arizona, abriu a tampa da cápsula contendo a amostra do asteroide no dia 27 e confirmou pela primeira vez a presença de materiais que pareciam poeira e grãos de areia por dentro. Antes disso, a equipe científica do OSIRIX-REx limpou a poeira de um recipiente de amostra de asteroide trazido do deserto de Utah e o enviou ao laboratório para análise.

“Abrimos o contêiner hoje e confirmamos visualmente a presença de uma substância preta semelhante a poeira”, disse a professora Lauretta no dia 27. “Esperamos que tenha vindo de Bennu, “disse ele.” Coletaremos um pouco amanhã de manhã e enviaremos diretamente para o laboratório. ”

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O que vi desta vez foi abrir a tampa da cápsula e verificar imediatamente o material visível. A amostra principal está em um dispositivo de proteção interno, portanto é necessário trabalho adicional para abri-la. “Este é o primeiro vislumbre do que podemos ter”, disse a professora Lauretta sobre o trabalho.

◇ Desdobre cuidadosamente o “presente do espaço” em uma sala limpa de alta tecnologia

Antes disso, a equipe de pesquisa transportou a cápsula recuperada do deserto para o Centro Espacial Johnson da NASA em Houston, Utah, por meio de um avião de carga da Força Aérea dos EUA, no dia 26. Depois disso, foi transferido para uma moderna sala limpa especialmente instalada no centro espacial. Esta instalação também armazena rochas lunares trazidas da missão Apollo da NASA há mais de 50 anos. A cápsula é armazenada em um porta-luvas que os cientistas podem operar com as mãos, sem entrar em contato com o ar externo.



Osiris-Rex foi ao espaço em setembro de 2016 para explorar Bennu, com 500 metros de largura. Depois de chegarmos em dezembro de 2018, passamos quase dois anos fazendo um trabalho preliminar, desde a identificação do local ideal para a coleta de amostras até o mapeamento. Em outubro de 2020, os destroços de Bennu foram finalmente colocados em uma câmara de coleta, expelindo gás no asteroide, impactando-o e, em seguida, estendendo um braço robótico para coletar amostras. Os cientistas acreditam que cerca de 250 gramas da amostra foram coletados naquele momento. Foi então descoberto que algumas amostras haviam vazado devido ao mau fechamento da porta da câmara de coleta devido à grande massa, e as amostras foram armazenadas em uma cápsula de retorno para proteção. Por esse motivo, os cientistas se perguntaram se Osiris-Rex teria retornado à Terra com mais de 250 gramas, quatro vezes o mínimo necessário para o sucesso da missão.

Os cientistas consideram a possibilidade de esta amostra conter materiais que existiam antes da Terra, ou mesmo antes do sistema solar. Ao analisar isto, esperamos ser capazes de encontrar respostas a questões como a forma como a Terra se formou, por que é um ambiente habitável para os humanos, de onde o oceano obtém a sua água e de onde vem o ar na atmosfera. Além disso, esperamos obter pistas sobre a origem das moléculas orgânicas que constituem todos os organismos vivos na Terra.

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◇”O verdadeiro tesouro ainda não foi aberto.”

Parece que a quantidade exata contida na cápsula da amostra só será confirmada no próximo mês. Antes disso, a equipe de pesquisa deve destacar o instrumento TAGSAM (Touch & Go Sample Acquisition Method), que coletou amostras do asteroide e as trouxe para a Terra, a partir da cápsula. Esta é uma tarefa complexa que leva uma quantidade significativa de tempo. Os cientistas esperam que o dispositivo contenha pedaços maiores de rocha.

“Se analisarmos algumas das amostras coletadas desta vez em laboratório até sexta-feira (29), poderemos ter um grande entendimento da substância”, disse a professora Lauretta. Na verdade, detritos de asteróides e se são o tipo de detritos de asteróides que esperávamos. “Também veremos se é físico”, disse ele.

“Tudo o que você pode ver agora é poeira. O verdadeiro tesouro está em Tagam, que não estará acessível até o final da próxima semana. Qual é a natureza da coleção e como podemos distribuí-la de forma justa entre a equipe de pesquisa internacional e os Osíris- Equipe científica Rex?” “Passaremos por um processo cuidadoso para garantir que ele seja preservado em sua integridade a longo prazo para futuros pesquisadores.”

A NASA planeja reservar cerca de 70% das amostras do asteróide para análise décadas depois por cientistas equipados com novas técnicas e tecnologias laboratoriais. Além disso, será realizada uma coletiva de imprensa no dia 11 de outubro para revelar detalhadamente os resultados da análise das características das amostras coletadas em Bennu.

A professora Loretta disse: “Estou emocionada porque o momento com que sonhamos chegou. A próxima coisa a fazer é abrir a coroa de Sam, onde está localizado o verdadeiro tesouro”.


A tampa de uma cápsula de amostra de asteróide trazida pela sonda de asteróides Osiris-Rex dos EUA está aberta. Imagem = NASA

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