Grã-Bretanha se recusa a devolver os restos mortais de um príncipe etíope enterrado no Castelo de Windsor

A BBC britânica noticiou no dia 23 do século passado que o Palácio de Buckingham, a família real britânica, mais uma vez recusou o pedido do governo etíope para devolver os restos mortais do príncipe herdeiro da Etiópia enterrados no Castelo de Windsor no século XIX. Um porta-voz do Palácio de Buckingham disse à BBC: “Há outras pessoas enterradas nas catacumbas da Capela de São Jorge, no Castelo de Windsor, onde ele está enterrado, por isso é improvável que seus restos mortais possam ser exumados sem perturbar os locais de descanso de muitos perto de seu túmulo. .”

O príncipe etíope Dejazmachi Alemayehu veio para a Inglaterra em 1868 aos sete anos de idade. No caminho para a Inglaterra, minha mãe morreu e, quando cheguei à Inglaterra, era órfão.

Retrato do príncipe herdeiro Alemayehu trazido para a Grã-Bretanha depois que as forças britânicas venceram a guerra com a Etiópia. / Wikipédia Comum

Na época de Victoria, a rainha da Inglaterra teve um interesse particular em sua posição e tornou-se sua regente, pagando suas despesas de vida e educação. O príncipe Alemayehu mais tarde frequentou uma escola particular de prestígio para filhos da realeza e aristocratas britânicos e a Royal Military Academy em Sanhurst, mas morreu de pneumonia aos 18 anos.

◇ Escrito na lápide: “Quando eu era um estranho, fui tratado como um hóspede.”

Sua lápide, enterrada na Capela de São Jorge no Castelo de Windsor, diz: “Eu era um estranho e você me levou.” Esta é uma citação de Mateus 24:35 no Novo Testamento.

No entanto, em contraste com essas palavras que exalam “calor” imperial, a curta vida de Alemayehu na Inglaterra nunca foi feliz. Sua vinda para a Inglaterra veio como resultado das políticas coloniais e imperiais.

Em 1862, o imperador etíope Tedros II enviou cartas solicitando uma aliança com a Grã-Bretanha para consolidar seu poder, mas a rainha Vitória não respondeu. Enfurecido com o silêncio, o imperador fez o cônsul britânico e vários europeus como reféns, e 13.000 soldados britânicos e indianos embarcaram em uma expedição para resgatá-los.

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Em 1868, a Força Expedicionária Indiana Britânica atacou Magdala (agora Amba Mariam), a fortaleza do imperador nas montanhas. Tedros II não queria se tornar prisioneiro do exército britânico e cometeu suicídio. Muitos etíopes o consideram um “herói”.

Milhares de artefatos culturais e religiosos etíopes foram saqueados pelas vitoriosas forças britânicas. Os historiadores dizem que foram necessárias dezenas de elefantes e centenas de mulas para transportar a arte roubada. O saque está atualmente em galerias de arte em toda a Europa, incluindo o Museu Britânico.

Naquela época, as forças britânicas também transportaram o príncipe herdeiro Alemayehu e sua mãe Terok Ob para a Inglaterra. Os historiadores britânicos interpretam isso como um “favor” para “proteger” o chapéu de inimigos políticos perto de Magdala, onde o imperador estava localizado. No entanto, os etíopes são de opinião que os britânicos “roubaram” o príncipe herdeiro.

Ao chegar à Inglaterra em junho de 1868, o príncipe de sete anos era órfão. Isso despertou a simpatia da Rainha Vitória, que conheceu Alemayehu na Ilha de Wight, Inglaterra, onde ela morava em sua casa de férias.

Dejazmachi Alemayehu, filho e herdeiro do imperador etíope Theodoros II, que cometeu suicídio em 1868, aos sete anos de idade / Getty Images Korea

A rainha decidiu tornar-se sua guardiã e confiou o príncipe a um capitão que o acompanhava desde a viagem da Etiópia. O capitão levou o príncipe ao redor do mundo, incluindo a Índia. Ele foi enviado para a Rugby School, um internato popular, para educação formal, mas o príncipe não gostou. Mais tarde, em Sandhurst, a academia militar, Prince encontra racismo e bullying. O príncipe queria desesperadamente voltar ao seu país, mas as cartas que continham essa intenção foram ignoradas.

O príncipe Alemayehu não suportou a intimidação e a pneumonia de Sandhurst enquanto recebia uma educação particular em casa. No entanto, temendo envenenamento, ele recusou o tratamento em um ponto e morreu em 1879 aos 18 anos.

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◇ Rainha Victoria “Sinto muito a todos” após sua morte

Com sua morte, a rainha Vitória parece ter ficado profundamente chocada. Ele escreveu em seu diário: “Estou profundamente triste e chocado ao receber o telegrama de que Alemayehu faleceu esta manhã. É triste. Estar sozinho neste país estranho sem um único parente. Nunca feliz. Como ele era sensível ao pensar todos estavam olhando para ele.” Por causa da cor de sua pele, em um lugar cheio de todos os tipos de dificuldades. Sinto muito a todos.” O funeral de Alemayehu foi realizado pela Rainha no Castelo de Windsor. O Castelo de Windsor é onde a Rainha Vitória nasceu e foi criada.

O governo etíope e os descendentes da família real solicitaram repetidamente a devolução dos restos mortais do príncipe e das obras de arte saqueadas no passado. No entanto, o governo britânico e a família real o rejeitaram repetidamente. A família real britânica afirma que o status de Alemayehu é um “pavilhão real”, mas para os etíopes ele é um “refém” capturado.

Fasil Minas, um membro da família real da Etiópia, disse: “O lugar onde ele está enterrado não é o lugar onde ele nasceu. Nós, como família e como etíopes, queremos devolver os restos mortais”. Outro descendente real, Ebebek Kassa, disse: “Ele foi levado do país dos negros, da África e da Etiópia, e deixado lá como se não tivesse país. Ele levou uma vida triste. Se você me enviar seus restos mortais, eu o trate-o como se ele voltasse vivo.”

◇ “A dignidade dos mortos deve ser preservada” vs. “É só um grupo”

No entanto, o Palácio de Buckingham disse: “A Igreja de São Jorge é sensível ao pedido (do governo etíope) para homenagear o príncipe Alemayehu, mas ao mesmo tempo tem a responsabilidade de defender a dignidade do falecido”. Aceitámos o pedido para o fazer. ,” Ele disse.

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Alola Pankhurst, historiadora e antropóloga britânica que estuda as relações com a Etiópia, disse: “Devolver os restos mortais pode ser uma oportunidade para a Grã-Bretanha se reconciliar com o país colonial e reconhecer os erros do passado”. Maja Mengiste, uma escritora americana nascida na Etiópia, criticou o Washington Post, dizendo: “Os restos mortais do príncipe sequestrado são agora uma coleção, como objetos de valor em galerias e bibliotecas britânicas”.

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