James Webb examina mais de perto o aglomerado aberto de NGC 346 – Sciencetimes

Pequeno aglomerado aberto na Pequena Nuvem de Magalhães

NGC 346 é um pequeno aglomerado aberto localizado na Pequena Nuvem de Magalhães (SMC), ao sul da constelação do Tucano. Descoberto há quase 200 anos, o aglomerado aberto acima é uma coleção de muitas estrelas semelhantes. Fora do aglomerado acima está o sistema multiestrela HD 5980, conhecido como a estrela mais brilhante da Pequena Nuvem de Magalhães.

O aglomerado aberto acima está localizado no centro da região mais brilhante da Pequena Nuvem de Magalhães, localizada na parte nordeste da barra galáctica. O aglomerado contém pelo menos 33 estrelas muito brilhantes do tipo O, das quais se sabe que a mais jovem tem 2 milhões de anos.

Aglomerado aberto NGC 346 visto pelo Telescópio Espacial Hubble © NASA, ESA e A. Nota (ESA/STScI, STScI/AURA)

O que é um bloco aberto?

Aglomerados abertos nascem na mesma nuvem molecular. Em outras palavras, refere-se a um grupo de milhares ou mais estrelas de idade e composição química semelhantes. As estrelas em aglomerados estão frouxamente ligadas pela gravidade e são conhecidas por evoluírem juntas, geralmente ao longo de bilhões de anos, enquanto orbitam o centro galáctico. Portanto, aglomerados abertos são objetos muito importantes no estudo da evolução das estrelas.

Aglomerados excepcionalmente abertos são encontrados em galáxias espirais e irregulares. Os aglomerados abertos mais famosos são as Plêiades, que podem ser vistos a olho nu.

Aglomerado estelar das Plêiades © NASA, ESA, AURA/Caltech, Observatório Palomar

James Webb está mudando a história da astronomia.

Não é exagero dizer que James Webb está mudando a história da astronomia. Por exemplo, The Pillars of Creation, que ficou famoso apenas por sua aparência mística, não era apenas fantástico, mas também assustador quando visto pelos olhos de James Webb.

ⓒ JWST/NASA, ESA e CSA

Tirar fotos detalhadas com um telescópio altamente sensível não é apenas agradável aos olhos. Os fenômenos astronômicos que conhecemos são observados de uma nova maneira, e teorias que antes eram consideradas meras hipóteses foram recentemente verificadas. Além disso, a modelagem usando múltiplas variáveis ​​pode ser usada para verificar e prever fenômenos astronômicos mais detalhados.

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Como seriam a Pequena Nuvem de Magalhães e os aglomerados abertos acima aos olhos de James Webb?

Uma visão de um aglomerado de estrelas cheio de poeira e hidrogênio

Aglomerado estelar aberto NGC 346 visto pelos olhos de James Webb © NASA, ESA, CSA, Olivia C. Jones (UK ATC), Guido De Marchi (ESTEC), Margaret Meixner (USRA), Alyssa Pagan (STScI), Nolan Habel ( USRA) ), Laura Lenkić (USRA), Laurie EU Chu (NASA Ames)

A imagem acima é uma imagem do NGC 346 tirada com a Near Infrared Camera (NIRCam). (Vá ver fotos em alta resolução)

As setas norte e leste da bússola mostram a direção da imagem quando se olha para o céu e devem ser invertidas quando se olha de cima para baixo. A barra de escala no canto inferior direito mostra o quão longe ele terá que viajar em 50 anos em velocidade estelar. Para referência, a barra de escala acima corresponde a cerca de 15 parsecs (computador) e 1 parsec corresponde a aproximadamente 3,26 anos-luz ou 206,265 vezes a distância entre a Terra e o Sol.

Abaixo da imagem estão os filtros NIRCam usados ​​na captura e as cores de luz visíveis atribuídas a cada filtro (F200W marcado em azul – usando comprimento de onda de 2,00 μm, F277W marcado em verde usando comprimento de onda de 2,77 μm, F335M marcado em laranja – usando comprimento de onda de 3,55 μm), F444W destacado em vermelho – usando comprimento de onda 4,44 µm).

O aglomerado acima é um agrupamento particularmente dinâmico dentro da galáxia. Na imagem em destaque, não apenas as estrelas são visíveis, mas também os componentes planetários cheios de poeira e hidrogênio. Em particular, mais poeira e hidrogênio são mostrados do que o esperado anteriormente. Os astrônomos estão particularmente interessados ​​nas nuvens infantis de gás e poeira formadoras de estrelas no aglomerado NGC 346.

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NGC 346 é um aglomerado aberto de grande importância astronômica

Na imagem acima, podem ser vistas plumas de gás e aglomerados em forma de arco contendo os dois tipos de hidrogênio. Os gases rosa representam o hidrogênio ativado, geralmente mais quente que cerca de 10.000°C, e os gases laranja representam o hidrogênio molecular denso. Espera-se que seja mais frio do que -200°C e apresente poeira.

Eles são muito mais sensíveis do que os aglomerados abertos vistos com os olhos do Hubble. © NASA, ESA, CSA, Olivia C. Jones (UK ATC), Guido De Marchi (ESTEC), Margaret Meixner (USRA), Alyssa Pagan (STScI), Nolan Habel (USRA), Laura Lenkić (USRA), Laurie EU Chu (NASA AMES)

O aglomerado acima é um lugar onde as estrelas se formam. No entanto, a formação de estrelas não requer necessariamente gás quente. Para a formação de estrelas, é essencial uma temperatura mais baixa devido à poeira e é necessário um gás de temperatura mais baixa. O gás hidrogênio frio, portanto, fornece um ambiente excelente para a formação de estrelas. Ou seja, são gases que podem alterar gradativamente o ambiente ao seu redor.

A imagem em destaque é significativa porque mostra pela primeira vez o processo de formação de estrelas de diferentes massas em galáxias diferentes da nossa. A imagem de super-resolução do aglomerado vista pelos olhos de James Webb revela uma imagem muito mais precisa das nuvens de gás e poeira, e espera-se que em breve responda a perguntas sobre o processo de formação de protoestrelas.

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