NASA adia revisão do programa de exploração de “asteróides de mineração de ouro”

Asteróide 16 Psique, também conhecido como

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Asteróide 16 Psique, também conhecido como o “asteróide mina de ouro”.

A Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) planejou enviar uma sonda para o asteroide 16 Psyche em 2022. Muitas pessoas acreditam que esses asteroides são ricos em metais preciosos, por isso às vezes são chamados de “asteroides dourados”.

Infelizmente, a NASA anunciou recentemente um atraso no lançamento devido à necessidade de uma revisão de software. A sonda pode ser lançada em 2023 ou 2024 para chegar a 16 em 2029 ou 2030, respectivamente. Atrasos custarão mais, então esta tarefa pode ser cancelada por completo.

Independentemente do custo adicional, a missão Psyche 16 deve começar o mais rápido possível por razões científicas e comerciais.

Segundo a NASA, os cientistas acreditam que o asteróide pode ser “um pequeno mundo do tamanho de uma cidade, ou o núcleo parcial de um planeta destruído que é o primeiro componente de um planeta”. Nesse caso, o asteroide Psyche poderia dar uma olhada mais de perto dentro de planetas semelhantes à Terra, geralmente escondidos sob camadas do manto e da crosta. Em outras palavras, estudando as 16 psiques de perto, os cientistas poderão revelar insights sobre outros mundos rochosos, incluindo a Terra.

O segundo caso para a progressão da missão é comercial, assumindo que 16 Psyche é um tesouro de minerais e outros recursos úteis para manter a civilização tecnológica aqui na Terra. No entanto, graças à pesquisa científica moderna, este caso é um pouco mais complicado.

Até recentemente, os cientistas acreditavam que as 16 respirações eram um pedaço sólido de metal, ferro, níquel, ouro e platina. Um artigo recente do Smithsonian sugeriu que o mineral do asteroide tem um valor de mercado de US$ 10 trilhões, daí o nome “asteroide dourado”. Outras estimativas subiram para US$ 700 trilhões.

De acordo com ‘Interesting Engineering’, um recente trabalho de pesquisa publicado no Journal of Geophysical Research lança algumas dúvidas sobre o arquétipo como um pedaço maciço de 16 metais psicoativos. O modelo original foi derivado da quantidade de luz refletida de um asteroide.

Mas cientistas da Purdue University e da Brown University mediram interações entre 16 almas e outros objetos cósmicos próximos, indicando que o “asteroide dourado” é menos massivo do que se pensava anteriormente.

Os autores do estudo sugerem que 16 psiques são na verdade um corpo rochoso coberto por uma camada de metal que foi volatilizada ao longo de bilhões de anos pela atividade vulcânica. Portanto, alguns cientistas estimaram o valor de mercado do metal de 16 almas em US$ 11,65 trilhões, o que ainda é uma quantia grande, mas não tão surpreendente quanto as estimativas anteriores.

Avaliações conflitantes do que apenas 16 médiuns fazem de por que enviar sondas para orbitar o asteroide e determinar suas propriedades de superfície e composição. Não apenas os cientistas obterão informações sobre a formação de planetas, mas os potenciais mineradores de asteróides poderão avaliar o estado psicológico de 16 futuras extração de recursos.

A sonda que a NASA planeja enviar para Psyche 16 incluirá vários instrumentos que podem revelar os segredos do asteroide. De acordo com o Jet Propulsion Laboratory da NASA, estes incluem imagens multiespectrais, espectroscopia de raios gama e nêutrons, magnetômetros e o Instrumento de Pesquisa Científica Gravitacional de banda X.

Se vale a pena minerar 16 psiques, quando isso funcionará? O Citigroup estima que a mineração espacial, incluindo a Lua e asteróides, será de US$ 100 bilhões por ano até 2040. Os custos de lançamento continuarão a diminuir e a especialização espacial continuará a se expandir até que tal projeto se torne economicamente viável.

Como você conta 16 médiuns? Pode-se imaginar uma espaçonave SpaceX sendo enviada para um asteroide, entrando em órbita ao redor do asteroide e, em seguida, enviando um robô de mineração para sua superfície. Esses robôs extrairão metais preciosos e os devolverão à espaçonave em órbita.

Um foguete SpaceX poderá transportar 100 toneladas de minério para uma instalação em órbita baixa da Terra para uso como matéria-prima para processamento e fabricação de produtos. Em vez disso, a mineração de 16 Psyche e outros asteroides fornecerá o assentamento marciano que o CEO da SpaceX, Elon Musk, sonhou.

A mineração espacial será um negócio novo e lucrativo no século XXI. 16 Psyche poderia ser o equivalente El Dorado da empresa. Marco R. Whittington é o autor de Por que retornar à lua é tão difícil? e “A Lua, Marte e Além”.

Jin Young Kim, repórter de Economia Global

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