Telescópio Webb captura reações fotoquímicas na atmosfera de ‘Saturno quente’

Chamando a atenção como um telescópio de última geração, o Telescópio Espacial James Webb (JWST) prova mais uma vez seu excelente desempenho ao revelar pela primeira vez a presença de moléculas e reações fotoquímicas não capturadas por nenhum telescópio na atmosfera de Saturno fora do grupo. sistema está a 700 anos-luz de distância.

De acordo com a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) e o Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, o telescópio Webb analisou exaustivamente a atmosfera de WASP-39 b, um planeta gigante gasoso que orbita uma estrela parecida com o sol, e resumiu as descobertas em cinco artigos de pesquisa publicados no jornal online “Archive” (arXiv.org), que contém documentos de pré-publicação.





▲ “Hot Saturn” WASP-39 a 700 anos-luz de distância, analisado pelo telescópio Webb b.

A existência de WASP-39 b foi confirmada em 2011, quando telescópios terrestres detectaram uma ligeira queda na luz estelar ao passar na frente da estrela.

Desde então, o telescópio Hubble foi movido para detectar alguns dos átomos individuais que compõem a atmosfera, mas não foi capaz de capturar moléculas nas quais os átomos se combinam ou reações fotoquímicas como o telescópio Webb.

O telescópio Webb detectou pela primeira vez a presença de dióxido de carbono (CO₂) na atmosfera do WASP-39 b quando iniciou observações científicas em larga escala em julho.

Quando WASP-39 b, classificado como “Saturno quente”, passa na frente da estrela uma vez a cada quatro dias, o telescópio Webb usa espectroscopia infravermelha para determinar os componentes atmosféricos da luz da estrela que passa pela atmosfera. Cada componente da atmosfera absorve uma cor diferente como uma impressão digital, e isso tem sido usado.

Um dos componentes atmosféricos mais interessantes capturados pelo telescópio Webb foi o dióxido de enxofre (SO2). O dióxido de enxofre é produzido por reações químicas da luz de alta energia das estrelas e, na Terra, a camada de ozônio na atmosfera superior foi criada de maneira semelhante.

“A captura repentina de dióxido de enxofre confirma que as reações fotoquímicas determinam o clima de ‘Saturno quente'”, disse a coautora do estudo, Dra. Diana Powell, astrônoma do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. O clima da Terra também é determinado por reações fotoquímicas, então há mais fatores comuns do que pensávamos.” O telescópio de Webb também confirmou sódio (Na), potássio (K) e vapor d’água previamente identificados por outros telescópios e encontrou vestígios adicionais de água que foram não é levado tão longe.

Também confirmou a presença de dióxido de carbono duas vezes maior do que o observado anteriormente.

Além disso, também foi capturado monóxido de carbono (CO), mas a presença de metano (CH4) e sulfeto de hidrogênio (H2S) não foi claramente detectada, por isso foi analisado que, mesmo que estivessem presentes na atmosfera, estariam em baixa temperatura. níveis.

WASP-39 b orbita sua estrela a apenas um oitavo da distância que Mercúrio está do sol, por isso é exposto a intensa radiação e temperaturas de até 1.600 graus Fahrenheit (871 graus Celsius), tornando-o um planeta inabitável.

A massa é semelhante a Saturno, mas o tamanho é semelhante ao de Júpiter.

No entanto, as observações são aceitas como indicativas da capacidade de analisar as atmosferas de planetas relativamente pequenos do tamanho da Terra que os cientistas estão mirando, como os planetas rochosos do sistema planetário TRAPPIST-1.

A astrofísica Hannah Wakeford, da Universidade de Bristol, Reino Unido, elogiou o telescópio, dizendo: “Esperávamos o que o telescópio Webb poderia nos mostrar, mas era mais preciso, mais diversificado e melhor do que pensávamos.”

Equipe científica press@jeonpa.co.kr

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