Sair da crise para explodir 3 trilhões de wons só da POSCO E&C… Disputa de Songdo vencida

Foto = Hankyung DB

A POSCO E&C ganhou uma disputa internacional com a Gale International, a incorporadora americana, sobre o desenvolvimento do Songdo International Business Complex (IBD) em Incheon. Também escapou do risco de compensação de US$ 2,5 bilhões (cerca de 3,558 trilhões de won), que era um risco potencial.

De acordo com a 31ª comunidade jurídica, a Câmara de Comércio Internacional (ICC) recentemente rejeitou a reivindicação de arbitragem de 2019 da Gale International, dizendo: “A Posco E&C violou o contrato de joint venture”. O tribunal arbitral concluiu que todas as medidas tomadas pela POSCO E&C para a Gale International no contexto do projeto de desenvolvimento do IBD eram legais. Essa disputa chamou a atenção como a maior arbitragem comercial envolvendo uma empresa nacional nos últimos 10 anos.

A arbitragem começou quando a Gale International protestou contra a rescisão da joint venture pela POSCO E&C. Em 2002, a POSCO E&C e a Gale International estabeleceram a Songdo International Urban Development Co., Ltd. (NSIC), uma joint venture, iniciou o projeto de desenvolvimento do IBD. A cidade metropolitana de Incheon perseguiu este projeto ambiciosamente para tornar Songdo uma cidade internacional. O objetivo é construir a POSCO E&C participou do projeto de desenvolvimento como empreiteira e a Gale International como desenvolvedora.

Depois que a joint venture foi estabelecida, o projeto de desenvolvimento funcionou sem problemas por um tempo. Uma casa (The Sharp First World), um parque (Songdo Central Park), uma escola internacional (Chadwick International School), um shopping center (Canal Week) e um campo de golfe (Jack Nicklaus CC) foram construídos um a um no site do IBD.

No entanto, 13 anos depois, em 2015, a relação entre as duas empresas começou a desmoronar. Tudo começou quando o presidente da Gale International, Stanley Gill, que atuou como CEO da NSIC, pediu à POSCO E&C que compartilhasse mais de 100 bilhões de won de seu imposto de renda pessoal. O presidente Gale disse: “A Posco E&C também obteve lucro com o desenvolvimento do IBD, portanto, envolva-se no imposto”. A POSCO E&C recusou, dizendo: “As empresas não podem pagar impostos individuais”. Ele disse: “Gil International foi prejudicado porque não pagou o custo de construção do projeto adequadamente.”

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Gill também alegou que a POSCO E&C não pagou dividendos à GIK, a agência NSIC, no prazo, e interrompeu todo o projeto de desenvolvimento do IBD em junho daquele ano. A POSCO E&C tentou negociar várias vezes, mas a Gale International não respondeu. Devido à parada repentina na construção, a POSCO E&C estava em posição de assumir perdas sem iniciar a construção de três (4 a 6) blocos dos seis pacotes de projetos de desenvolvimento. No final de junho de 2017, apenas os compromissos de contingência para os pacotes 4 a 6 totalizavam 1,4 trilhão de won. Na época, representava uma grande quantidade de dívida emergencial (cerca de 1,9 trilhão de won) relacionada ao projeto de desenvolvimento do IBD. Por volta dessa época, a situação se tornou mais complexa, pois o NSIC vacilou em termos de financiamento de projetos (PF).

Assim, a POSCO E&C decidiu que seria difícil avançar com o projeto por um período mais longo e passou pelo processo de separação da Gale International. No segundo semestre de 2017, a POSCO E&C pagou o empréstimo do NSIC, que estava inadimplente. Por meio dele, adquiriu uma participação (70,1%) na NSIC da Gale International, que foi dada como garantia do contrato de empréstimo da PF. A participação foi vendida para outras empresas estrangeiras, ACPG e TA, em 2018. Elas as escolheram como novos sócios. Em abril de 2019, quando a Gale International protestou contra isso, o processo começou.

O júri concluiu que a decisão da administração da POSCO E&C foi uma decisão razoável para concluir o projeto de desenvolvimento do IBD. A Gale International argumentou que “a Posco E&C que alienou sua participação na NSIC em sua sede violou seu dever de boa fé”, mas isso não foi aceito.

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Espera-se que o resultado da arbitragem tenha um impacto positivo em outras empresas locais que realizam joint ventures com empresas estrangeiras. Um advogado especializado em disputas internacionais explicou: “Mesmo que surja uma disputa com um conglomerado estrangeiro, é um julgamento que mostra que não há nada a temer se o contrato for escrito corretamente e legalmente”.

Repórter Jinseong Kim jskim1028@hankyung.com

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